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La demanda de aletas y carne de tiburón están acelerando, más de lo que se pensaba, la extinción de muchos tiburones

El apetito humano está llevando al tiburón marrajo y a otras especies de tiburones emblemáticas al borde de la extinción.  Según informa el Grupo especializado en tiburones de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza en una actualización de la Lista Roja, diecisiete de las 58 especies evaluadas corren un riesgo extremadamente elevado de extinción.

“Nuestros resultados son alarmantes,” dice Nicholas Dulvy, que lidera el grupo formado por 174 expertos de 55 países.

“Los tiburones de crecimiento especialmente lento, más buscados y sin protección contra la sobrepesca tienden a ser los más amenazados,” dice.

La categoría incluye al marrajo común, el tiburón más veloz de todos, pudiendo alcanzar una velocidad de hasta 70 km/h.

Junto con su pariente el marrajo carite, las dos especies son muy demandas por su carne y aletas, considerados un manjar en la gastronomía tradicional china y asiática.

“Actualmente, una de las mayores pesquerías de tiburón en aguas internacionales es la de marrajo,” dice Dulvy. “También es una de las especies menos protegida.”

En mayo, las naciones votarán una propuesta presentada por México para clasificar al marrajo común en el Apéndice II de la CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres). La clasificación en el Apéndice II no prohibiría la pesca ni el comercio de la especie pero obligaría su regulación.

Seis de las especies evaluadas fueron clasificadas como “en peligro crítico”, tres de ellas por primera vez: el Cephaloscyllium albipinnum, el Squatina argentina y el Squatina oculata.
Otras 11 fueron clasificadas en peligro de extinción y vulnerables.

El grupo especialista está llevando a cabo una revisión de más de 400 especies de tiburones. Para los animales terrestres, los biólogos se centran en el tamaño de la población y rango geográfico para evaluar la amenaza de extinción. Para los tiburones y otros animales marinos usan otro enfoque que examina la velocidad de declive de las poblaciones.

Pero para ello se requiere un punto de referencia, en especial para especies pelágicas, explica Dulvy.

En los últimos 10 años los científicos han establecido uno, con la ayuda, en parte, de la flota pesquera de atún, que empezó a mantener un registro de los tiburones capturados accidentalmente.

“En el marco de una década, sabemos que la situación es más grave de lo pensábamos,” dice.

Irónicamente, las organizaciones regionales de gestión pesquera que mejor trabajo realizan reportando las capturas de atún han aumentado el incentivo para los pescadores para que capturen tiburones como ingreso extra.

“En el océano Índico – a lo largo de los litorales del mar Arábigo y el golfo de Bengala- la pesquería de atún es en realidad una pesquería de tiburón y el atún la especie capturada accidentalmente,” dice Dulvy.

A la luz de los nuevos resultados, el grupo pide “límites inmediatos nacionales e internacionales a la pesca, incluida la total prohibición de los desembarques de aquellas especies evaluadas como “en peligro de extinción” o “peligro crítico”, dice Sonja Fordham, presidenta del grupo.

Los tiburones llevan habitando los océanos del mundo desde hace unos 400 millones de años, desempeñando un papel crítico en las cadenas alimentarias marinas.

Pero estos depredadores han demostrado ser especialmente vulnerables a la depredación humana: crecen lentamente, alcanzan la madurez sexual muy tarde y producen pocas camadas.

El Squalus chloroculus – clasificado recientemente como en peligro – tiene un periodo de gestación de casi tres años, el más largo del reino animal.

Un estudio revisado de 2013 estimó que la cada año se pescan más de 100 millones de tiburones para satisfacer el mercado de aletas de tiburón y aceite de hígado de tiburón.

Más de la mitad de las especies de tiburones y sus parientes están clasificados como amenazados o casi amenazados de extinción.

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