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Obtained by World Wildlife Fund

Imágenes revelan los estragos de las redes de enmalle en la Gran Barrera de Coral

Las imágenes, tomadas a principios de año y en las que pueden verse pilas de tiburones muertos sobre la cubierta de un pesquero que faenaba en la Gran Barrera de Coral, han generado fuertes protestas contra las redes de enmalle en uno de los lugares de patrimonio más emblemáticos de Australia.

Dermot O’Gorman, director ejecutivo de la organización World Wildlife Fund en Australia, destaca su preocupación por los efectos devastadores que están teniendo estas redes en las esquilmadas poblaciones de elasmobranquios en todo el mundo.

“Y lo peor es que son legales, lo que hace que estas imágenes sean todavía más perturbadoras,” decía.

“Estas imágenes revelan que las redes de enmalle son métodos indiscriminados que matan a todo aquel que intenta atravesarlas, incluidas muchas especies emblemáticas y amenazadas”, dice.

Entre la pila de cuerpos pueden verse tiburones sierra, algunos con los hocicos mutilados. El pez sierra es una de las especies de tiburones más amenazadas del océano. También pueden verse tiburones martillo, cuya población en la Gran Barrera podría haber sufrido descensos de hasta un 83% en comparación con datos de 1960. También puede verse una tortuga marina muerta.

Las redes de enmalle o agalleras consisten en una “pared” de malla construida de hilos finos. Esta “pared” o “panel” se monta con cabos de refuerzo en todos sus lados. Para obtener una posición vertical de la red en el mar, se atan flotadores a intervalos regulares al cabo superior y plomos a la cuerda inferior respectivamente (FAO). Una vez una criatura marina intenta atravesarla ésta queda enganchada por las branquias o aletas haciendo prácticamente imposible desenredarse de ellas, cuanto más luche por escapar más se enreda, por lo que finalmente muere de agotamiento, de hambre o devorada por otras especies. Se sabe que estas redes causan una devastación masiva de vida marina.

Según la Autoridad Australiana de Administración Pesquera (AFMA), las redes de enmalle se usan para pescar especies objetivo, entre las que se incluyen musolas, peces sierra y tiburones elefante. Según la agencia: “Estas redes tienen un impacto mínimo en el sustrato ya que permanecen estáticas. Tienen el potencial para interactuar con mamíferos marinos aunque, si se fijan correctamente, tiburones grandes y mamíferos marinos rebotarán en ellas.”

Pero lo cierto es que estas redes matan dugongos, delfines, tortugas marinas y todo aquello que se cruza con ellas.

Hace tres años, la organización WWF recaudó más de 200.000 dólares gracias a sus seguidores para comprar y retirar dos licencias de pesca de tiburones en un intento por salvar a unos 20.000 escualos.

“La buena noticia es que gracias a la generosidad de nuestros seguidores podremos impedir que dos enormes redes de 1,2 kilómetros vuelvan a matar tiburones,” decía.

El año pasado se pescaron con estas redes hasta 125.000 tiburones.

“Exigimos al gobierno australiano que ayude a crear un Norte Libre de Redes y acabe con la pesca de tiburón en la Gran Barrera de Coral, retirando las últimas redes de enmalle de tamaño industrial que quedan en toda la Gran Barrera de Coral.”

Los tiburones están en lo alto de la cadena trófica en casi todos los lugares de los océanos. En su función, mantienen sanas y controladas las poblaciones de otras especies de peces en el siguiente eslabón por debajo de la cadena, en un efecto en cascada en el resto de la cadena trófica.

Se estima que cada año se masacran más de 100 millones de tiburones.

 

 

 

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