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Foto: Steve Wang

Los “superarrastreros” chinos están esquilmando la vida en los océanos para saciar la demanda de pescado

Las pesca mundial está sumida en una profunda crisis. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) estima que el 50 por ciento de la pesca ha colapsado y que China es el principal actor de este declive.

Con diferencia, China tiene la mayor flota de altura del mundo. El gobierno chino subvenciona una gran parte de esta flota pesquera en un intento por satisfacer el insaciable apetito del país por el pescado, que representa un tercio de consumo mundial.

La ciudad portuaria de Zhoushan, en la costa oriental de China, 400 arrastreros salen como si se tratara de una competición el primer día de la temporada. Y cada año es más difícil que la anterior. La flota tiene que pescar a profundidades mayores y permanecer más tiempo para obtener una captura decente.

Apenas queda pescado en los mares de los alrededores de China, pero la flota comercial sigue siendo enorme.

Con unos 200.000 barcos, la flota china representa casi la mitad de la actividad pesquera del mundo.

Una docena de arrastreros regresan a Zhoushan con su primera captura de la temporada – el cangrejo.

Los lances han sido buenos, pero por debajo de la mitad con respecto a años anteriores.

Hoy en día, los arrastreros más pequeños y el resto de pesqueros capturan en gran parte “descartes”, pequeños peces con apenas valor comercial, que con convertidos en harinas de pescado para alimentar al ganado industrial y las piscifactorías.

Como la mayoría en Zhoushan, lo único que mantiene a flote estos barcos son los subsidios del gobierno.

“El combustible diesel y las reparaciones me costarían 200.000 yuan (unos 40.000 dólares). El gobierno me subvenciona más de 100.000 yuanes (20.000 dólares),” dice uno de los capitanes.

Durante los últimos 4 años el gobierno chino ha dado a su flota pesquera unos 28.000 millones de dólares en concepto de subsidios.

Los subsidios están provocando la sobrepesca y amenazando el ecosistema entero.

Wang Dong, capitán de un pequeño arrastrero, dice que los 2.600 superarrastreros chinos hacen que sea prácticamente imposible sobrevivir.

“Las poblaciones de peces son cada vez más pequeñas, las redes que usan lo están matan todo,” dice.

“Estos superarrastreros tienen motores más grandes y no dejan nada. grande o pequeño, ahí por donde sea que pasan,” dice.

El gobierno dice que está tomando medidas, al menos con las flotas más pequeñas que puede controlar más cerca de la costa.

Li Wenlong es el director general de compañía pesquera Zhoushan y responsable de seguridad y regulación de la flota de la ciudad.

“Ahora estamos llevando a cabo tres medidas: ampliar el periodo de las prohibiciones pesqueras, liberar más peces alevines y empezar a reducir el número de barcos para reducir la producción,” dice.

Pero las autoridades chinas reconocen que es difícil monitorizar sus arrastreros en aguas internacionales.

En teoría hay nuevas regulaciones y sancionas más duras, pero a menudo los superarrastreros declaran capturas por debajo de la realidad o simplemente no las declaran.

Muchos expertos dicen que es un poco demasiado tarde para salvar las poblaciones de peces del mundo.

Zhou Wei es el director de océanos de Greenpeace Asia Oriental.

“Estamos en un punto crítico, las poblaciones ha sido esquilmadas,” dice.

“Hemos perdido dos tercios de los grandes peces depredadores. El 90 por ciento de las poblaciones de peces están completamente explotadas o sobreexplotadas.

“Nuestras flotas siguen usando métodos destructivos que están acabando con nuestra pesca nacional”.

Los superarrastreros chinos faenan en el Pacífico Noroeste, América de sur y África occidental.

No solo están destruyendo las poblaciones de peces, sino que también están provocando la desapareción de comunidades más pobres.

Greenpeace Asia Oriental ha realizado recientemente un estudio de las repercusiones de los superarrastreros en África Occidental.

“En África Occidental, siete millones de personas dependen del pesca como fuente de ingresos y empleo y muchas más dependen del pescado como fuente de alimento,” dice.

“Para la gente local es su sustento pero para las flotas pesqueras industriales es un negocio.”

La demanda está provocando esta crisis: el crecimiento de la riqueza en China significa un consumo de pescado cada vez más generalizado, antes considerado un manjar para pocos.

Apenas hay campañas de sensibilización pública en China y los conservacionistas dicen que las campañas educativas son desesperadamente necesarias.

Muchos expertos temen que si China y otros países no cambian sus modelos pesqueros, apenas quedará pescado para la próxima generación.

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