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Hallados elevados niveles de mercurio, arsénico y plomo en la sangre de los tiburones blancos

Un grupo de investigadores ha hallado elevadas concentraciones de mercurio, arsénico y plomo en las muestras de sangre obtenidas de tiburones blancos en Sudáfrica. Las muestras tenían niveles que serían considerados tóxicos para muchos animales.

Sin embargo, el estudio no halló evidencias de consecuencias negativas derivadas de estos metales pesados en varios parámetros en materia de salud medidos en los tiburones, incluidos el estado físico general, total de leucocitos y niveles de granulocitos y limfocitos, lo que sugiere ningún efecto adverso en su sistema inmune.

“Los resultados sugieren que los tiburones tienen un mecanismo inherente de protección fisiológica que mitiga los efectos dañinos de la exposición a metales pesados,” dice Liza Merly, autora principal del estudio y profesora de Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami (UM).

“Como depredadores ápice, los tiburones bioacumulan tóxicos en sus tejidos de las presas que consumen a través de la red alimentaria,” dice. Neil Hammerschlag, coautor del estudio y profesor asociado de la Escuela Rosenstiel de la UM y el Centro de Abess para la Ciencia y el Plan De Acción del Ecosistema en la UM.

“Las concentraciones de tóxicos, tales como mercurio y arsénico en la sangre de los tiburones blancos, pueden actuar como “indicadores del ecosistema” para la salud del ecosistema, con implicaciones para los humanos,” dice. “Básicamente, es probable que las especies de las que se alimentan más abajo en la cadena también tengan tóxicos, incluido el pescado que consumen los humanos.”

Para el estudio, se capturaron 43 tiburones de Sudáfrica como parte de la expedición Ocearch’s 2012 en el área.

“Para recopilar las muestras, los tiburones fueron cuidadosamente subidos a una plataforma especial desde donde los biólogos tomaron las muestras de sangre antes de ser marcados y liberados,” dice Chris Fischer, al mando de la expedición y presidente de Ocearch.

Las muestras fueron analizadas para concentraciones de 12 elementos traza y 14 metales pesados.

Este estudio es la primera relación publicada de las concentraciones de metales pesados en tiburones salvajes. Los datos son clave para crear una base de referencia para los niveles de metales pesados presentes en la sangre de los tiburones blancos en Sudáfrica. Considerando que muchas poblaciones de grandes tiburones están sufriendo descensos globalmente, es importante comprender el impacto de estos metales pesados, si existe, en esta población.

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