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Refugios profundos para salvar los arrecifes

Refugios profundos para salvar los arrecifes

Científicos marinos australianos y estadounidenses han pedido esfuerzos globales para proteger los arrecifes coralinos de aguas como póliza de seguros contra la extendida destrucción de los arrecifes de aguas poco profundas y sus poblaciones de peces que está teniendo lugar en todo el planeta.

En la revista Nature Climate Change, el autor principal Dr. Tom Bridge del Centro de Excelencia ARC para los Estudios de los Arrecifes Coralinos y sus colegas señalan que hasta la fecha las políticas globales de conservación no han impedido la extendida destrucción de los arrecifes coralinos y sus poblaciones de peces, y que ha puesto en peligro la seguridad alimentaria de millones de personas.

Con más del 60 por ciento de los arrecifes del mundo bajo una amenaza inmediata debido a la actividad humana, los investigadores piden que los esfuerzos para identificar y proteger los arrecifes por debajo de los 30-150 metros de la superficie del agua deberían intensificarse para proporcionar un refugio seguro a los peces y corales que también viven en arrecifes más profundos.

Por el momento, estos arrecifes más profundos están relativamente aislados del calentamiento global y de otras presiones humanas directas sin embargo hay indicios de sobrepesca, contaminación y otras formas de degradación que actualmente están empezando a afectarles también, lo que hace urgente su protección, advierten.

“Recomendamos actuar rápidamente porque la presión para sobreexplotar los arrecifes profundos aumentará inevitablemente a medida que los arrecifes de aguas poco profundas se vayan degradando en todo el mundo debido a la creciente presión humana y el cambio climático,” dice el coautor Dr. John Guinotte del Instituto para la Conservación Marina.

“En China, el desarrollo costero y la sobrepesca han destruido el 80% de la cobertura coralina en solo 30 años. En Australia, la cobertura coralina también se está deteriorando y la Lista del Patrimonio Mundial de la Gran Barrera de Coral (GBC) ya se está revisando.”

Muchas especies de arrecife que habitan aguas poco profundas se encuentran también en arrecifes a profundidades de 30 metros o más y en condiciones de poca luz. Esto convierte a estos corales de profundidad en un refugio potencial tanto para corales como para otra vida marina cuando los arrecifes de aguas poco profundos se degraden.

En todo el mundo sin embargo hay solo un registro irregular de la localización de estos arrecifes de aguas profundas, haciendo problemática su protección.

“En realidad el área de estos arrecifes de profundidad es bastante grande. Un reconocimiento reciente de la GBC ha revelado hasta 20.000 kilómetros cuadrados de arrecifes de profundidad, igual en tamaño al área combinada de todas las aguas poco profundas,” dice Bridge.

“Aunque muchas especies habitan tanto aguas poco profundas como profundas, determinar la el grado en el que ocurre esto todavía no se conoce bien. Sin embargo pueden formar una importante fuente de reposición para arrecifes de aguas poco profundas y las poblaciones de peces, dada la destrucción que está teniendo lugar en estos arrecifes y en los manglares y lechos de praderas marinas circundantes que funcionan como guarderías para los peces juveniles.”

Los científicos dicen que dado que la gestión de los arrecifes, de existir, tiende a centrarse en los arrecifes de aguas poco profundas, muy pocos de estos sistemas de arrecife de profundidad reciben algun tipo de protección en todo el mundo. Por lo general los arrecifes de nivel medio y de profundidad no están incluidos en las Áreas Marinas Protegidas, un error que necesita enmendarse.

El valor económico y de conservación de los arrecifes de profundidad los hace merecedores de protección por propio derecho y protegiendo estos hábitats también ampliamos los continuos esfuerzos en aguas poco profundas para proteger especies de arrecife en toda su distribución de profundidad.

Su artículo “The need to protect all coral reefs” (“Necesitamos proteger todos los arrecifes coralinos”), por Tom C.L. Bridge, Terry P. Hughes, John M. Guinotte y Pim Bongaerts, aparece en la revista Nature Climate Change.

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