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Proyecto amenaza de extinción a la marsopa sin aleta del río Yangtzé, advierte un científico

Solo quedan 1.000 de estos mamíferos en peligro crítico de extinción en China.
Un investigador chino ha advertido que los planes del gobierno provincial de construir dos enormes barreras de control del agua en el río Yangtzé podría provocar la extinción de las últimas marsopas que quedan.

Las autoridades proponen construir enormes esclusas para controlar el caudal del río a dos de los mayores lagos de agua dulce del país – el lago Poyang en la provincia de Jiangxi y el lago Dongting en la provincia de Hunan.

Las barreras impedirán a la marsopa sin aleta moverse entre el río y los lagos para buscar alimento así como encontrar el refugio que necesitan, según advierte Xie Ping, investigador del Instituto de Hidrobiología en Wuhan, en la provincia de Hubei.

Por otro lado, los animales que queden atrapados en los lagos durante largos periodos de tiempo tendrían problemas para aparearse y reproducirse, dice.

La marsopa pertenece a la misma familia de mamíferos acuáticos que los delfines y las ballenas.

El delfín Baiji también solía vivir en el río Yangtzé, pero los científicos creen que desapareció hace una década.

La necesidad de las medidas para controlar el agua obedece a la construcción de la Presa de las Tres Gargantas más arriba del río Yangtzé, que ha hecho que descender los niveles del agua río abajo y el agua que se drena de los lagos y hacia el mar. Esto ya ha tenido enormes repercusiones en las comunidades que viven en el área y en la vida silvestre, incluidas aves migratorias como la grulla blanca.

Según Xie, es probable que las autoridades de Jiangxi anuncien a finales de este año el inicio de la construcción de estas medidas de control del agua.

Advierte, que la marsopa sin aleta del Yangtzé está clasificada como en peligro crítico y que estas barreras podrían finalmente hacer desaparecer a la población entera.

En un artículo publicado el miércoles en Sciencenet.cn, la mayor comunidad online de investigadores chinos, Xie instaba a las autoridades locales a abandonar los planes de las esclusas.

Xie, una autoridad en investigación ecológica y medioambiental en China quien es citado frecuentemente por científicos de todo el mundo, dice que el Yangtzé es el único hábitat natural de la marsopa, pero que la sobrepesca y la contaminación de sus aguas han llevado al mamífero a visitar regularmente los lagos en busca de alimento y refugio.

“El agua del río Yangtzé contiene mucho lodo y arena. Esto bloquea la luz solar y reduce la productividad el ecosistema,” explica Xie. “Pero en los lagos el limo se hunde en el fondo y trae nutrientes para los peces de los que se alimenta la marsopa.”

“Existe la posibilidad de que si se corta el acceso al lago, las marsopas se mueran de hambre, literalmente cada una de ellas,” dice.

Una razón por la que la marsopa sin aleta del Yangtzé ha conseguido sobrevivir es que tiene mejor vista que el Baiji, lo que aumenta sus posibilidades de sortear barcos y otras actividades humanas, según señalan los investigadores.

Los mamíferos también tienen una dieta más variada, alimentándose a veces de crustáceos para compensar la sobrepesca. Entre otros elementos a su favor se incluye su capacidad para vivir en aguas parcialmente saladas cerca de estuarios al lado del mar.

El último sondeo de la población fue llevado en 2012 que situó la población en 1.040 individuos.

Xie dice que los dos lagos de agua dulce no son lo suficientemente grandes para mantener la marsopa si ésta se ve obligada a vivir allí constantemente.

“Los genes de animales marinos grandes como las marsopas y los delfines han evolucionado a lo largo de millones de años para vivir, aparearse y reproducirse en aguas sin límites”, dice.

Las barreras dejarán atrapadas a varias marsopas en los lagos. “Será como un acuario, y por tanto una tumba”, añade.

“La extinción de la marsopa podría ser solo el comienzo. Las consecuencias ecológicas plenas pueden aparecer años después de la construcción de un proyecto como éste. Uno solo tiene que mirar en lo que ocurrió con la presa de las tres gargantas.”

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