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Más de 2.000 voluntarios recogen más de una tonelada de basura para ayudar a la tortugas marinas en una playa crucial en China

El pasado domingo congregó a más de 2.000 voluntarios en la playa de la isla de Lamma, en Hong Kong, para retirar el plástico y basura que está impidiendo a las tortugas marinas poder entrar en la playa para poner sus huevos. Desde 2008 solo una tortuga se ha visto anidando en el área.

Los voluntarios desafiaron las abrasadoras temperaturas de 48,3ºC a las 9 de la mañana, en el que está siendo el mayo más caluroso desde que empezaron a registrarse datos sobre la temperatura en 1963.

Al final de la jornada de limpieza se había recogido más de una tonelada de basura, incluidos 70 kg de plástico y basura del fondo de la bahía en Sham Wan. También se recuperaron 50 kg de redes fantasmas – redes de pesca perdidas o abandonadas en el mar y que son respondables de atrapar y matar a millones de animales marinos tales como tiburones, tortugas, delfines y ballenas.

Las edades de los participantes iban desde un niño de 3 años hasta un anciano de 83, con más de 30 nacionalidades participando en las labores de limpieza. La actriz y ecologista Sharon Kwok también se sumó a las labores de limpieza.

Conocida como “Turtle Beach”, el área es uno de los pocos lugares de anidación en el sur de China para las tortugas marinas en peligro y está cerrada al público entre junio y octubre – una medida introducida hace una década para proteger el área del impacto humano.

Sin embargo los ecologistas dicen que la situación es grave, con apenas avistamientos en el área, y advierten que la basura está impidiendo a las tortugas la puesta de huevos. También advierten que las tortugas están ingiriendo bolsas de plástico al confundiarlas por medusas.

El pasado viernes, los ecologistas se reunieron para ampliar las restricción en el área con la esperanza de que las tortugas vuelvan al área para anidar. Entre las propuestas se incluyen medidas más estrictas para las embarcaciones de recreo en el área.

“El pasado junio vimos motos acuáticas, barcos bananeros y gente haciendo esquí acuático así como a un grupo de 50 personas jugando a cricket en la playa en lo que era el ecuador de la temperada de cierre,” dice Robert Lockyer, director de operaciones de la Fundación Aquameridian para la Conservación y Educación, la organización detrás de la limpieza de la playa.

“A lo largo de los años también hemos visto pesqueros comerciales en Sham Wan e incluso hoy, mientras estamos aquí, hay una flota de buques de cerco pescando legalmente en la bahía. Lamentablemente, la Policía Marítima y el Departamento de Pesca, Agricultura y Conservación (AFCD) no tienen poder para detener este tipo de pesca en la bahía durante el periodo de anidación porque no está prohibido.”

Lockyer dice que aunque las poblaciones de peces han experimentado un crecimiento desde la prohibición del arrastre en 2013, el número de tortugas marinas muertas y cetáceos varados en las playas ha aumentado casi el doble con respecto a hace unos años.

La limpieza tuvo lugar mientras la organización WildAid iniciaba una campaña para acabar con el comercio de tortugas marinas en China. Las siete especies de tortugas marinas que existen en el mundo se enfrentan a multitud de amenazas en el país, incluidas la pérdida de hábitat, la contaminación marina y el consumo de su carne, huevos y la elaboración de artículos de joyería realizados con sus caparazones.

WildAid informa que aunque las siete especies están clasificadas en el Apéndice I de la CITES, que prohíbe cualquier forma de comercio, en Asia y América Central sigue existiendo un comercio ilegal importante. La tortuga de Carey suele venderse disecada o para la elaboración de joyas e instrumentos musicales con sus caparazones.

La campaña incluye mensajes por la televisión y pancartas con el actor Liu Ye y su esposa Anais Martane.

“Todos podemos hacer algo por ayudar a las tortugas marinas y lo primero es dejando de comprar productos derivados de ellas,” dice Liu. “También debemos reducir nuestro uso de plásticos y alejarlos de los litorales.”

WildAid informa que en los últimos años llevan operando multitud de redes de contrabandistas en el Triángulo de Coral, en el mar de la China meridional y en las zonas fronterizas de China y Vietnam. Desde 2013 se han confiscado 1.100 tortugas vivas de los traficantes en la región.

Las tortugas marinas son especies migratorias, viajando cientos de miles de km entre sus playas de anidación y sus lugares de alimento. Un instinto natural las hace regresar al lugar donde nacieron para reproducirse.

Según Sharon Kwok, de Aquameridian, este año han sido halladas muertas siete tortugas verdes, pero se cree que han muerto muchas más y que sus cuerpos han acabado hundiéndose en el mar.

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