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Photo: Albert kok/Wikipedia

Los tiburones tigre de Australia Occidental ayudan a combatir el cambio climático, dice Sir David Attenborough

El naturalista David Attenborough ha resaltado en su serie de televisión Blue Planet II el papel que juegan los tiburones tigre en aguas de Australia Occidental en la lucha contra el cambio climático.

Los productores del documental pasaron varias semanas filmando en la bahía Shark, en Australia Occidental, para el episodio Green Seas (Mares Verdes), para el que dedicaron 664 horas de inmersión.

El episodio revela la cara oculta de Australia Occidental – una enorme pradera de hierba marina donde los tiburones tigre y las tortugas marinas juegan a un incesante juego del gato y el ratón.

“En las aguas poco profundas bañadas por el sol de Australia, el quelpo es reemplazado por la única planta con flor del mar: la hierba marina,” narra Attenborough. “Los más extensos de estos pastos marinos pueden alcanzar los más 8.000 kilómetros cuadrados.”

“Los tiburones tigre patrullan todos los trópicos. Pueden medir hasta 5 metros de longitud y tienen mandíbulas potentes y mordeduras aplastantes.

“Las tortugas verdes son sus presas. Éstas se alimentan casi únicamente de hierba marina. Una sola tortuga puede llegar a consumir hasta 2 kg de hierba marina al día.

“Pero nunca pueden descansar tranquilas.”

Las tortugas se mantienen bien alejadas de un tiburón tigre, dice. Y por el mero hecho de mantener las tortugas en movimiento, los tiburones evitan que cualquier zona de la pradera se vea sometida a un pastoreo excesivo.

“Y eso nos beneficia a todos,” dice. “Un área de hierba marina puede absorber y almacenar 35 veces más dióxido de carbono que la misma área de bosque tropical. De manera que las praderas marinas y sus tiburones son unos sorprendentes aliados en la lucha contra el calentamiento del clima.”

Jessica Meeuwig, directora del Centro para el Futuro Marino de la Universidad de Australia Occidental, dice que la ciencia está “absolutamente en lo cierto” y que los lechos de praderas marinas podrían considerarse créditos de carbono a gran escala.

“Usan la luz solar para absorber carbono de la atmósfera y almacenarlo en sus tejidos, evitando el cambio climático.

“Crucial para la salud de la hierba marina es la presencia de depredadores como el tiburón tigre, por lo que necesitamos proteger sus poblaciones de dos formas. Primero, mediante parques marinos prohibidos a la pesca y, segundo, gestionando la actividad cada vez más popular de la pesca de trofeo de tiburones.”

Meeuwig dice que la ciencia ha revelado que los tiburones tigre tienen pocas probabilidades de sobrevivir al flujo de hormonas del estrés provocado por la captura, su lucha mientras se recoge el sedal y la foto que se hacen con él a bordo, incluso si parece que se aleja nadando tras ser liberado.

“Sabemos que no pueden lidiar con el estrés,” dice. “Si el tiburón yace calmo mientras te haces una foto con él, ten por seguro que no es un tiburón feliz. Son animales vitales para la supervivencia de unos ecosistemas que nos proporcionan el beneficio económico del almacenamiento de carbono.

“Cazar grandes animales con fines recreativos cuando son tan importantes para la salud del ecosistema es una actitud corta de miras.”

El productor ejecutivo de Blue Planet II, James Honeyborne, decía en una declaración tras el estreno de la serie que el equipo de producción había sido testigo de grandes cambios bajo el agua desde el estreno en 2001 de Blue Planet I, con el calentamiento de las aguas, el blanqueamiento coralino y las montañas de plástico alterando los sistemas y dañando la vida marina.

“La salud de nuestro océano corre peligro,” dice.

“Nunca ha habido un momento más crucial para explorar nuestros mares más remotos y examinar lo qué podría deparar el futuro a nuestro planeta azul.”

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