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Sharks laying dead

Los tiburones del Mar Mediterráneo y el mar Negro en peligro de extinción

Las poblaciones de tiburones del Mar Negro y del Mar Mediterráneo han caído de forma dramática en los dos últimos siglos y se enfrentan a la extinción, con graves implicaciones sobre todo el ecosistema marino de la región así como de las cadenas alimentarias según un estudio de la FAO.  

 

“Los tiburones en el Mediterráneo han descendido en más de un 97% en número y “peso de captura” durante los dos últimos 200 años. Se encuentran en peligro de extinción si la actual presión pesquera continua,” ha hallado el estudio.

En el Mar Negro, aunque la información es escasa, las capturas de las principales especies de tiburón también han descendido en cerca de la mitad de las capturas con respecto a principios de la década de 1990.

“Esta pérdida de máximos depredadores podría tener graves implicaciones para todo el ecosistema marino, afectando enormemente las redes tróficas en toda la región,” añade.

El estudio, Elasmobranchs of the Mediterranean and Black Sea: Status, Ecology and Biology fue conducido por la Comisión General de Pesca del Mediterráneo, uno de los órganos regionales de la FAO que trabaja en el sector pesquero.

Críticamente amenazados

El estudio ha hallado que las especies de peces cartilaginosos, tales como tiburones y rayas, “son de lejos el grupo más amenazado de peces en el Mediterráneo y mar Negro donde se habitan 85 especies. De 71 especies evaluadas en el Mediterráneo en 2007, 30 (el 40%) estaban amenazadas, incluyendo el 13% amenazado críticamente de extinción, el 11% amenazado de extinción y el 13% vulnerable. Otro 18% estaban categorizadas como casi amenazadas.

Los peces cartilaginosos tienen esqueletos hechos de cartílago en lugar de huesos. Dentro de ese grupo, los tiburones, las rayas y las quimeras son llamadas científicamente eslasmobranquios. Sus características biológicas incluyen baja fecundidad, madurez sexual tardía y crecimiento lento que los hace más vulnerables que los peces óseos dado que sus tasas de regeneración son más lentas.

Temas tales como la sobrepesca, el uso amplio de las prácticas pesqueras no selectivas y la degradación del hábitat están por tanto afectando a estas especies más que otras.

En general los tiburones y las rayas no han sido objetivo deliberado de la pesca en el Mediterráneo y el Mar Negro, pero han sido víctimas accidentales. Los desembarques anuales en el Mediterráneo y el Mar Negro actualmente suponen cerca de 7.000 toneladas en comparación con las 25.000 toneladas en 1985, una señal de la gravedad de su descenso.

Al mismo tiempo, sin embargo las actividades pesqueras que tienen como objetivo la pesca de tiburón se están intensificando debido a la creciente demanda de aletas de tiburón, carne y cartílago.

Alteración del hábitat

A esto se suma el daño extensivo o alteración de sus hábitats provocado por el transporte marítimo, la minería submarina, el ruido y la contaminación electromagnética.

Entre las medidas más recientes adoptadas por la Comisión para proteger a los tiburones y rayas está la prohibición del “shark finning” (cortar las aletas de los tiburones en el mar y arrojar por la borda el cuerpo) y la reducción de la pesca de arrastre dentro de las 3 millas náuticas frente a la costa para reforzar la protección de los tiburones costeros.

La Comisión también ha recomendado a los países ribereños del mediterráneo y mar Negro a que inviertan en programas de investigación científica con el objetivo de identificar áreas potenciales de cría y considerar cierras temporales y de áreas para proteger a los tiburones y rayas jóvenes de las actividades pesqueras.

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