Home / Noticias / Tiburones / Los tiburones de arrecife relacionados con la salud de los arrecifes coralinos

Los tiburones de arrecife relacionados con la salud de los arrecifes coralinos

Un nuevo estudio ha hallado que la clave para proteger a las especies vulnerables de tiburones reside en los refugios marinos costeros.

Estudiando la dieta y los movimientos de los tiburones de arrecife con el uso de un enfoque multidisciplinario, un equipo liderado por investigadores del Instituto Australiano de Ciencia Marina (AIMS) en el Instituto de Océanos de la Universidad de Australia Occidental (UWA) ha arrojado luz en el papel que juegan en la cadena alimentaria.

El Dr. Conrad Speed del AIMS y quien ha liderado el estudio decía: ‘Combinamos el uso de la telemetría acústica con el análisis de isótopos estables para determinar la ecología de alimentación del tiburón de arrecife, lo que nos proporcionó información sobre los movimientos y nos permitió hacer inferencias sobre su dieta.’

Los estudios de la dieta a menudo requieren que los animales sean sacrificados con el fin de estudiar el contenido de sus estómagos y solo proporciona información de su última comida. El análisis de isótopos estables es una técnica no letal y proporciona una imagen general de lo que se ha incorporado en el sistema de los animales.

El equipo estudió cuatro especies de tiburones de arrecife en el extremo sur del arrecife de Ningaloo durante un periodo de dos años.

‘El resultado más sorprendente fue que los tiburones tenían un nivel muy alto de carbono-13 en sus tejidos, lo que sugiere que estas especies de tiburones tienen una dependencia de los recursos costeros,’ dice el Dr. Speed.

Generalmente los valores altos de carbono-13 van asociados a hábitats costeros tales como praderas marinas y algas. Que esos tiburones estén tan estrechamente relacionados con la cadena alimentaria costera es sorprendente dado que son grandes depredadores capaces de viajar cientos de kilómetros.

‘Habríamos esperado que buscan alimento dentro de la laguna pero asumíamos que algunas de estas especies se alimentarían fuera de la pendiente del arrecife, lo que habría llevado a una firma de carbono menor en su tejido.’

El estudio halló también que los tiburones tienen una residencia de larga duración a los lugares que, combinado con una alta dependencia a las cadenas alimentarias costeras, tiene importantes implicaciones para la efectividad de las medidas de protección actuales para los tiburones de arrecife en Australia Occidental.’

‘Cualquier impacto en la costa, ya sea la eliminación directa de su presa debido a la pesca u otras presiones indirectas tales como el desarrollo costero, afectan potencialmente a su desarrollo,’ dice Speed.

Los tiburones son depredadores que causan efectos en cascada en las comunidades marinas. Con los extendidos descensos de las poblaciones de tiburones en todo el mundo, los tiburones se han convertido en el foco de los esfuerzos de conversación e investigación, sin embargo el papel que una especie individual ejerce sigue sin estar claro, haciendo tenues las predicciones sobre las consecuencias de su eliminación.

Speed está examinando ahora los movimientos de los tiburones de arrecife en áreas santuario en Ningalooo para determinar la efectividad de las áreas protegidas existentes en las poblaciones de tiburones. 

Fuente

Check Also

Investigación revela los principales países en el consumo de carne de tiburón y rayas

La Red de Monitoreo del comercio de la vida silvestre (TRAFFIC) ha revelado que el 80 …