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Los osos polares están en graves problemas

No hay duda que el oso polar se encuentra en graves problemas. En la cuerda floja debido a la amenaza humana, sus poblaciones han disminuido como resultado del deshielo provocado por el calentamiento global. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que en 2006 incluía al oso polar en su “Lista Roja”, prevé que en tres generaciones (unos 45 años) habrá un descenso del 30% en la población de estos grandes soberanos blancos del ártico.

La organización Center for Biological Biversity ofrece un pronóstico todavía más funesto. Según informa, de seguir al ritmo actual de calentamiento, dos tercios de todos los osos polares se extinguirán en 2050, incluyendo los osos polares de Alaska. A menos que los humanos frenen el calentamiento global, la especie como conjunto probablemente desaparezca completamente en 100 años.

La idea equivocada de las autoridades de Alaska que no creen que el oso polar esté en peligro fue puesta en marcha por la gobernadora de Alaska Sarah Palin quien presentó una demanda contra el gobierno federal con la finalidad de derrocar la decisión de incluir al oso polar en la lista de especies amenazadas.

‘Creo rotundamente que listar al oso polar es un movimiento equivocado,’ escribía Palin en enero de 2008 en el periódico The New York Times. ‘Mi decisión se basa en un estudio exhaustivo con información científica presentado por el departamento de fauna silvestre del estado.’

La verdadera historia es que listar al oso polar como especie amenazada supondría más regulaciones que limitarían las emisiones de gas invernadero y por tanto una amenaza al principal motor económico de Alaska: los ingresos derivados del petróleo. El profesor Rick Steiner, de Alaska, sacó a luz los errores en las afirmaciones de Palin al descubrir que las máximas autoridades del departamento de fauna silvestre también coincidían en que los osos polares se enfrentan a la extinción: ‘Por tanto, tenemos tres o cuatro expertos en mamíferos marinos que coinciden en listar al oso polar, juntamente con los estudios de la USGS (Estudios Geológicos de Estados Unidos), lo que demuestra que los osos polares están en grave peligro,’ decía Steiner.

La sólida relación entre el calentamiento global y la mortalidad del oso polar se dio a conocer en 2004 cuando varios investigadores descubrieron cuatro osos polares ahogados en el Mar de Beaufort, Alaska. El derretimiento de la capa de hielo polar se había retirado una distancia récord de 160 millas al norte obligando a los osos a nadar de manera anormal largas distancias para hallar hielo sólido, vital para cazar, pescar, descansar y recuperarse. Más recientemente, el investigador del USGS, Steven Amstrup, hizo públicos sus hallazgos de que los osos polares están ‘acechando, matando y devorando a otros osos polares’ fruto de la competencia por la escasez de alimento.

Mas allá del calentamiento global existen otros peligros para las poblaciones de oso polar entre las que se incluyen la contaminación por productos tóxicos en el medio ambiente circundante así como en el tejido del cuerpo de las presas de las que se alimentan, conflictos provocados por el tráfico marítimo, el estrés derivado del avistamiento recreativo de osos polares, las prospecciones de petróleo y gas y la sobrecaza legal o ilegal.

(De healthnewsdigest.com)

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