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Naciones Unidas advierte que un millón de especies corre peligro de extinción por culpa de los humanos

Hasta un millón de especies silvestres se enfrenta a la extinción debido a la influencia humana, según un proyecto de informe de Naciones Unidas que enumera minuciosamente cómo la humanidad ha afectado a los recursos naturales de lo que depende para su propia existencia.

La acelerada pérdida de aire limpio, agua potable, bosques (que absorben CO2), insectos polinizadores, peces y manglares, por nombrar solo algunos de los cada vez más precarios servicios que nos ofrece la naturaleza, supone una amenaza no menor que el cambio climático, señala el informe, que se publicará el 6 de mayo.

En verdad, la pérdida de biodiversidad y el calentamiento global están estrechamente relacionados, según el “resumen para responsables de políticas” de 44 páginas que sintetiza una evaluación contenida en trabajos científicos publicados sobre el estado de la naturaleza de 1.800 páginas.

Tal y como se escribió en una presentación preliminar el pasado mes: “Es el mayor intento hasta la fecha de evaluar el estado de la vida en la Tierra y mostrará cómo decenas de miles de especies corren un elevado riesgo de extinción, cómo los países están usando la naturaleza a un ritmo que excede con creces su capacidad para renovarse y cómo esta capacidad de la naturaleza para contribuir a la alimentación y al agua dulce a una población humana siempre creciente se está viendo comprometida en cada región de la Tierra.”

Delegados de 130 naciones que se reunirán en París el 29 de abril revisarán el documento de síntesis línea por línea. Los términos pueden cambiar, pero las cifras no.

“Necesitamos reconocer que el cambio climático y la pérdida de la naturaleza son igualmente importantes, no solo para el medio ambiente, sino también como cuestiones económicas y de desarrollo,” dice Robert Watson, presidente del organismo que ha elaborado el informe.

“La forma que tenemos de producir nuestro alimento y nuestra energía está socavando los servicios reguladores que obtenemos de la naturaleza,” dice, añadiendo que solo un “cambio transformador” puede frenar este daño.

La insostenible actividad humana, según el documento, ya ha “alterado gravemente el 40 por ciento del entorno marino, el 50 por ciento de las vías fluviales y tres cuartos de la tierra del planeta. Casi la mitad de los ecosistemas terrestres y marinos se han visto profundamente comprometidos por la interferencia humana en los últimos 50 años.

El informe Plataforma Intergubernamental sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES, por sus siglas en inglés), una evaluación sin precedentes elaborada por 150 expertos de 50 países, y otros 250 colaboradores, advierte de una “rápida aceleración inminente en la tasa global de extinción de especies.”

La velocidad de pérdida “ya es decenas de veces más alta que el promedio durante los últimos 10 millones de años,” señala.

El informe dice que “se prevé que entre medio millón y un millón de especies se vean amenazadas de extinción, muchas en cuestión de décadas”. También advierte que las poblaciones indígenas y las comunidades más pobres – ya en peligro debido a la crisis climática – se verán afectadas negativamente por la pérdida de biodiversidad.

Muchos expertos creen que el llamado “evento de extinción masiva” – el sexto en los últimos 500.000 millones de años- ya está en marcha. El más reciente fue testigo del final del periodo Cretácico hace unos 66 millones de años, cuando colisionó un asteroide de 10 km de ancho contra la tierra y provocó la desaparición de la mayoría de las formas de vida.

“La pérdida de especies, ecosistemas y diversidad genética ya es una amenaza global y generacional para el bienestar humano,” dice Watson. “Proteger las inestimables contribuciones de la naturaleza será el desafío determinante en las próximas décadas. Las políticas, esfuerzos y acciones – en todos los niveles – solo tendrán éxito si se basan en el mejor conocimiento y pruebas. Esto es lo que proporciona la Evaluación Global IPBES..

“Si queremos un planeta sostenible que proporcione servicios a las comunidades de todo el mundo tenemos que cambiar esta trayectoria en los próximos 10 años, y lo mismo tenemos que hacer con el clima,” señala la científica jefe del WWF, Rebecca Shaw, ex miembro de los organismos científicos de las Naciones Unidas para el clima y la biodiversidad.

Las causas directas de la pérdida de especies, en orden de importancia, son la pérdida de hábitat y el cambio en el uso de la tierra, la caza con fines alimentarios o el tráfico ilegal de partes de cuerpos, el cambio climático, la contaminación y especies invasoras tales como ratas, mosquitos y serpientes que llegan a bordo de barcos y aviones.

También hay dos grandes causas indirectas de la pérdida de biodiversidad y del cambio climático: “el número de humanos en el mundo y su capacidad creciente para consumir,” dice Watson.

Hasta la fecha, el termómetro global ha subido 1ºC con respecto a los niveles de mediados del siglo pasado.

Los cambios en la distribución de especies debido al calentamiento global acelerado probablemente se dupliquen si la temperatura promedio se eleva medio grado, pasando de los 1,5ºC a los 2ºC.

El Acuerdo de París de 2015 insta encarecidamente a todas las naciones a limitar este aumento “muy por debajo” de los 2ºC. Pero un informe sobre el clima elaborado por las Naciones Unidas en octubre advierte que, aun si las naciones cumplen con el objetivo, ya es suficiente como para aumentar la intensidad y frecuencia de olas de calor mortales, sequías, inundaciones y tormentas.

Los subsidios a la pesca, la agricultura industrial, la cría de ganado, la silvicultura, la minería y la producción de biocarburante o energías fósiles animan al derroche, la ineficiencia y al consumo excesivo.

El informe advierte sobre soluciones contra el cambio climático que podrían inadvertidamente perjudicar a la Naturaleza.

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