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La población de delfín de Maui desciende por debajo de los 50 individuos

Un nuevo informe ha dado la voz de alarma advirtiendo que la población del delfín más pequeño del mundo (Cephalorhynchus hectori) se sitúa por debajo de los 50 individuos.

La Dra. Barbara Maas, de la Fundación para la Conservación de la Naturaleza y la Diversidad (NABU,) y la profesora de la Universidad de Otago, Liz Slooten, han presentado sus resultados ante 200 destacados expertos en cetáceos que forman el Comité Científico de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) en San Diego.

La investigación ha concluido que solo quedan entre 43 y 47 delfines de Maui en peligro crítico de extinción y que solo entre 10 y 12 son hembras adultas.

Maas advierte que a menos que la especie sea protegida más estrictamente de la actividad pesquera, el delfín podría desaparecer para siempre en 15 años.

Esta subespecie del delfín de Hector, hallado en aguas costeras poco profundas de hasta 100 metros frente a la costa oeste de la Isla Norte de Nueva Zelanda, se ha convertido en un símbolo para los ecologistas que luchan contra las redes de enmalle y el arrastre y contra las prospecciones petroleras en el hábitat de la especie.

Según declaraciones de la organización, la población, que los ecologistas han situado generalmente en 55 y el Departamento de Conservación entre 48 y 69, ha descendido un 97 por ciento como resultado de la pesca desde la década de 1970.

También informa que el número de individuos pasó de los 111 en 2004 a solo 59 en 2010/11 y afirma que la ausencia de amenazas antropogénicas, tales como la muerte en las redes de pesca, podría contribuir a la recuperación de la población en hasta 500 individuos en 87 años.

Dado que el delfín de Maui solo puede lidiar con una muerte por causas humanas cada 10-20 años, se requieren medidas urgentes e inmediatas para evitar su extinción.

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