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La dieta del oso polar cambia a otra más cargada de contaminantes

Un cambio en la dieta en la población de oso polar del este de Groenlandia en los últimos años ha expuesto a los osos polares a más contaminantes, según señala un estudio internacional.

Los osos polares del este de Groenladia viven en un área donde la disminución de la capa de hielo está ocurriendo a una velocidad de casi un 1% cada año, una de las tasas más altas medidas en toda la región del ártico, decía la Universidad Aarhus en Dinamarca.

Investigadores de la Universidad Aarhus, el Institituo de Groenlandia de Recursos  Natuales y varias instituciones canadienses examinaron como la disminución de la capa de hielo afecta a la presa del oso polar y a la ingesta de contaminantes de este depredador.

Los investigadores estudiaron los perfiles de ácidos grasos en el tejido adiposo extraido de 310 osos polares cazados por los inuit de Gronelandia en el este del área de Scoresbysund entre 1984 y 2011. La composición de los ácidos grasos en la grasa de los osos refleja el perfil de ácidos grasos en su dieta.

Durante los últimos 30 años, los osos polares cambiaron las focas anilladas de su dieta por las focas arpa y capuchinas, quedando expuestos a más contaminantes, señala el estudio.

“El problema es que las focas subárticas de las que ahora se alimentan los osos polares tienen un contenido más alto de contaminantes porque viven más cerca del mundo industrializado y más arriba en la cadena alimentaria,” dice Rune Dietz de la Universidad Aarhus.

A largo plazo, dicen los investigadores, los osos polares pueden perder acceso a las focas subárticas que dependen del hielo para dar a luz a sus camadas.

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