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Credit: Jim Wickens/Ecostorm/ITV News

Investigación revela que la industria pesquera global mata delfines deliberadamente para usarlos como cebo

Una importante investigación publicada un día previo al Día Mundial de los Océanos expone la extendida práctica de matar mamíferos acuáticos tales como delfines, leones marinos, focas y nutrias para usar su carne como cebo en las pesquerías globales.

Publicado en la revista Frontiers in Marine Science, el estudio aporta más datos sobre lo que los científicos dicen es un problema que hasta la fecha apenas ha recibido atención entre la comunidad científica y de conservación.

La captura accidental – la captura de delfines, tortugas marinas, aves marinas y otras especies no objetivo en las operaciones pesqueras – es un problema conocido. Menos conocido sin embargo es la generalizada práctica de cazar mamíferos acuáticos y usar su carne como cebo. Según esta nueva revisión, al menos 33 países desde 1970 han usado como cebo más de 40 especies de mamíferos, con más del 80 por ciento de estas especies cazadas deliberadamente para usarlas en al menos una pesquería. Por ejemplo, se suele matar a los delfines para usar su carne como cebo en la pesca de tiburón. Geográficamente, la práctica parece ser más común en América Latina y Asia.

La autora principal del estudio, la Dra. Vanessa J. Mintzer, de la Universidad de Florida, dice que aunque las fuentes revisadas revelan que matar mamíferos marinos para obtener cebo es una práctica extendida, apenas hay información sobre el estado de las poblaciones que se están viendo afectadas por la práctica y si éstas están disminuyendo o a qué velocidad. Sin embargo, no hay duda, en base a varios lugares donde la información está disponible, que esta matanza puede alcanzar niveles insostenibles y provocar el descenso de las poblaciones. Mintzer dice que presenciar esto de primera mano es lo que la motivó a llevar a cabo la investigación.

“Matar delfines para usar su carne como cebo es una amenaza principal que está afectando a los delfines del río Amazonas, conocidos como botos – he estado estudiando la especie y el problema desde mi tesis doctoral. Con esta revisión global quisimos ver si, y dónde, la pesca está matando otras especies para usarlas como cebo y hallar soluciones que detengan el problema,” dice.

La matanza de animales marinos para conseguir cebo es, por lo general, una actividad clandestina. Como consecuencia, el número de muertes y las repercusiones en la especie identificada en la revisión seguirán sin conocerse en un futuro cercano. Mintzer dice que la obtención de datos mejores debería convertirse ahora en una prioridad urgente.

“Se tardó años en determinar que la caza de botos era insostenible y ahora necesitan acelerarse las medidas de conservación. Necesitamos identificar otras poblaciones afectadas para facilitar las acciones de conservación oportunas.”

Los autores del estudio también instan a que se cumplan las leyes existentes que prohíben la matanza de mamíferos marinos así como la implicación de las comunidades locales y de pescadores en programas de educación y prácticas sostenibles para garantizar el éxito.

Una limitación clave a la que se enfrentan los investigadores es la falta de información sobre la magnitud del problema, es decir, cuántos animales mata la pesca en una área o región específica para obtener cebo y las repercusiones de esta práctica en las poblaciones afectadas. Aunque el análisis de los autores se vio consecuentemente limitado, los investigadores dicen que esa falta de datos es un desafío común al que se enfrentan los gestores pesqueros e indica claramente la necesidad general de recursos adicionales para su monitorización y evaluación.

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