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Hasta 100 tortugas marinas anidadoras llegan muertas cada día en el sur de la India

A pesar de que este año el Departamento Forestal del estado indio de Tamil Nadu ha construido más viveros para ubicar los huevos de tortuga golfina, el número de tortugas que están llegando muertas a lo largo de las costas se ha multiplicado en varios órdenes de magnitud.

Según se informa, seis distritos costeros del estado de Tamil Nadu, en el extremo sudeste de la India – Chennai, Kancheepuram, Cuddalore, Villupuram, Nagapattinam y Ramanathapuram – están presenciando el varamiento diario de tortugas golfinas (Lepidochelys olivacea).

“Las tortugas son halladas muertas por toda la costa y los incidentes han aumentado desde 2012 en Nagapattinam y Ramanathapuram debido a la pesca de arrastre,” explica un funcionario.

En estos momentos, todos los agentes forestales de los distritos costeros se están dedicando a supervisar la temporada de desove – entre diciembre y abril – en colaboración con varias ONG y conservacionistas, sin embargo la tasa de muertes es alarmante. En un solo día, Chennai – la capital de Tamil Nadu – puede llegar a registrar entre 40 y 70 muertes. A veces incluso se producen varamientos masivos de hasta más de 100 tortugas golfinas en un solo día.

Según la conservacionista de tortugas marinas, Supraja Dharini, la oleada de muertes ha aumentado en los últimos años.

“Estamos siendo testigos de la extinción de la población local justo delante de nosotros en un periodo de 10 años. Es necesario proteger las tortugas y hacerlo ya.”

Actividades antropogénicas como las colisiones con barco y la intensa actividad pesquera, el arrastre y las redes de enmalle en particular, se han registrado como las principales causas de la mortalidad en esta región.

Los departamentos forestales de Tamil Nadu y Andhra – otro estado de la India que hace frontera al norte con Tamil Nadu – han aumentado sus esfuerzos para proteger las tortugas, sin embargo el el arrastre es una amenaza global que está afectando a la población de tortugas,” dice.

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