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Hallados muertos 78 delfines de una especie en peligro de extinción en Brasil

Al menos 78 delfines tucuxi (Sotalia guianensis) han sido hallados muertos en los últimos 17 días en la bahía Sepetiba, localizada en el estado de Río de Janeiro, poniendo en peligro la supervivencia de uno los mamíferos marinos más amenazados de Brasil.

El Instituto Boto Cinza, una organización no gubernamental, informaba de las muertes en las redes sociales.

Los delfines tucuxi, una especie conocida en Brasil como boto-cinza o delfín gris, empezaron a aparecer muertos a mediados de diciembre en las playas de alrededor de la bahía de Sepetiba, localizada a unos 80 km al oeste de Río de Janeiro.

El número de delfines hallados muertos representa en torno al 10 por ciento de los aproximadamente 800 tucuxis que se estima quedan en la bahía, menos de la mitad que hace una década.

El delfín gris, que puede ser de aguas dulces o saladas, habita la cuenca del Amazonas y diferentes estuarios a lo largo de la costa atlántica sudamericana y centroamericana.

Hasta ahora, los peores años registrados para la especie fueron 2010, cuando fueron hallados muertos 32 delfines, y 2016, cuando fueron hallados 69.

Investigadores del Instituto Boto Cinza todavía no han determinado qué ha matado a los mamíferos, pero no ha descartado la caza furtiva.

El grupo ambientalista ha informado que se llevarán a cabo las necropsias en un intento por identificar la causa de las muertes.

Se desconoce qué depredadores naturales tiene a parte de la gente. Muchos delfines mueren debido a la contaminación del agua y ahogados tras quedar enredados en las redes de los pescadores. Los delfines de río también pueden llegar a embarrancar cuando los ríos alcanzan su nivel más bajo durante la temporada seca.

Existen dos subespecies de tucuxi y se desconoce si se cruzan entre sí. La subespecie Sotalia fluviatilis fluviatilis vive en ríos de agua dulce que atraviesan la selva tropical. La subespecie marina Sotalia fluviatilis guianensis vive en aguas costeras del océano frente a la costa de Brasil. Ecuador, Colombia y Perú.

Las tierras bajas costeras llevan tiempo sufriendo problemas ambientales relacionados con medidas de saneamiento generales, construcción de presas, industrialización y expansión urbana.

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