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Photo: US National Oceanic and Atmospheric Administration/Wikipedia

Estudio revela que los pesticidas se acumulan en cuerpos con elevado contenido de grasa

Es la conclusión a la que han llegado los científicos de la Universidad Federal del Extremo Oriente (FEFU, por sus siglas en inglés) en Vladivostok, Rusia, que han estado estudiando las aves marinas y los mamíferos marinos del Mar de Ojotsk y el Mar de Bering durante varios años.

El ciclo de los estudios ha sido apoyado por la Fundación Rusa de Ciencias.  

Los resultados del estudio sobre el efecto acumulativo de los pesticidas organoclorados (POs) en los cuerpos de las aves marinas y mamíferos marinos que viven en la parte noroccidental del Océano Pacífico ha sido publicado en la revista Marine Pollution Bulletin.

Los POs son pesticidas sintéticos derivados del clorocarbono. Son muy usados por el sector químico y la agricultura. Los POs son muy tóxicos, con un largo periodo de deterioro y pueden acumularse en el tejido graso y órganos internos de cuerpos vivos. Muchas de estas sustancias, tales como el DDT (diclorodifeniltricloroetano) y sus metabolitos están incluidos en la “Docena sucia” creada por el Convenio de Estocolmo.

Aunque los pesticidas están diseñados para matar organismos nocivos en concreto, a menudo también afectan gravemente a especies no objetivo.

Los científicos concluyeron que cuanto más arriba está un organismo dentro de la cadena alimentaria, más tóxicos se acumulan en su cuerpo. El estudio también destaca que las especies con vidas más largas acumulan en sus órganos más pesticidas que las especies con ciclos de vida más cortos. Por ejemplo, los niveles de pesticidas son más bajos en peces pequeños, pero en las aves marinas, mamíferos y carnívoros que se alimentan de estos peces, los niveles de concentración de POs son más elevados.  

El objeto del estudio fueron materiales recogidos de ballenas grises, morsas del Pacífico y aves marinas (fulmares boreales, mérgulos empenachados, mérgulos mínimos, gaviotas del Pacífico y pardelas grises).

Los científicos señalan, por lo general, niveles elevados de concentración de POs en los órganos de aves marinas y mamíferos marinos y que en concreto el nivel de contaminación en los cuerpos de los mamíferos era más elevado debido a un mayor contenido en grasas.

La concentración de POs en los órganos de los mamíferos del mar de Bering es más baja que en los órganos de organismos similares de otras regiones del Océano Pacífico. Al mismo tiempo, habiendo evaluado el estado de los ecosistemas del Mar de Bering y el Mar de Ojotsk, el equipo concluyó que los niveles de contaminación por pesticidas en esta área están próximos a aquellos en otras regiones del subártico.

Entre las fuentes de contaminación por pesticidas enumeradas por los científicos, existen procesos atmosféricos globales, como los POs hallados incluso en los cuerpos de mamíferos que viven en áreas libres de pesticidas. “Los pesticidas organoclorados son una grave amenaza para la gente, y la situación se agrava con el tiempo. Por ejemplo, debido a las acciones de China y la India, la concentración de POs en el Océano Índico está en constante crecimiento. Estados Unidos también produce pesticidas para su venta”, dice Kirill Golokhvast, Doctor en Biología.

Para estudiar las muestras tomadas de los organismos de aves marinas y mamíferos marinos, el equipo usó cromatografía por gases/espectrometría de masas (GC/MS, por sus siglas en inglés). Esta tecnología se considera la regla de oro en el campo de la identificación de sustancias químicas en mezclas básicas y complejas. Las muestras estudiadas se homogeneizaron y se recuperaron los lípidos del material final para ser analizados para la presencias de POs. Las muestras para el estudio se han ido recogiendo en el transcurso de tres años, entre 2010 y 2013. Entre los materiales para el análisis se incluyen plumas de aves marinas, su piel, hígado, músculos y cuerpo en general, así como músculos y hígados de ballenas grises y morsas del Pacífico.

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