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Estudio: Especies amenazadas de tiburón en los restaurantes estadounidenses

Según ha revelado un estudio sin precedentes basado en pruebas de ADN, varias especies amenazadas de tiburón se están empleando en varias ciudades estadounidenses para elaborar la sopa de aleta de tiburón, un manjar en la cocina china.

Treinta y tres especies distintas de tiburones fueron descubiertas en las muestras recogidas en 14 ciudades y analizadas en el Institute for Ocean Conservation Science de la Universidad Stony Brook en Nueva York.

“Los consumidores estadounidenses de sopa de aleta de tiburón no pueden tener la certeza de lo que hay en su sopa.” decía en una declaración el miércoles Demian Chapman, quien co-lideró el análisis de las pruebas de ADN.

“Podrían estar comiendo una especie que está en grave peligro.”

La cornuda común (Sphyrna lewini), listada como en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, se encuentran entre las especies halladas en los menús de los restaurantes estadounidenses donde la sopa de aleta de tiburón puede llegar a venderse por hasta 100 dólares el bol.

Entre otras especies se incluyen la cornuda (Sphyrna zygaena), el cazón (Galeorhirus galeus) y la mielga (Squalus acanthias), todos listadas como vulnerables a la extinción, así como una variedad de especies casi amenazadas como el tiburón toro y el tiburón cobrizo (Carcharhinus brachyurus).

“Es una prueba más de que la sopa de aleta de tiburón en los Estados Unidos, y no solo en Asia, está contribuyendo al descenso global de las poblaciones,” decía Liz Karan, del grupo Pew Environment Group. “Los tiburones deben ser protegidos de la sobrepesca y cualquier comercio internacional de estas especies vulnerables y amenazadas debe ser estrictamente regulado.”

El estudio es el primero que usa pruebas de ADN para averiguar las distintas especies de tiburón usadas para la elaboración de la sopa de aleta de tiburón en los Estados Unidos a escala nacional.

Las muestras se obtuvieron en Albuquerque, Nuevo Mexico; Atlanta, Georgia; Boston; Chicago; Denver, Colorado; Fort Lauderdale, Florida; Houston; Las Vegas; Los Angeles; Nueva York; Orlando, Florida; San Francisco; Seattle y Washington.

El estudio, en el que ha contribuido el Field Museum de Chicago por su experiencia en el ADN, es desempeñar un papel importante en un programa televiso sobre los tiburones en el canal de ciencia Discovery la próxima semana.

Hasta 73 millones de tiburones son masacrados al año para saciar la demanda de sopa de aleta de tiburón.

Dado que los tiburones tienen crecimientos lentos y alcanzan muy tarde la madurez, son particularmente vulnerables a la extinción, con potenciales efectos en cascada en la cadena alimentaria.

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