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El ‘acaparamiento de los océanos’ amenaza la pesca mundial

Los grandes problemas de la pesca se centran en el “acaparamiento del océano,” el saqueo de los mares y del medio ambiente y de los intereses locales, anunciaba Naciones Unidas el martes.

Con palabras especialmente críticas, el relator especial sobre alimentación de Naciones Unidas (FAO), Olivier De Schutter, dijo que los intereses de los pescadores de pequeña escala, las comunidades locales y la pesca sostenible se están viendo amenazados por lapesca de arrastre industrial de altura a gran escala.

‘Las futuras generaciones pagarán el precio cuando los océanos se queden secos.’

‘Las flotas pesqueras mundiales deben reducirse drásticamente para asegurar que las poblaciones no se agotan,’ decía De Schutter.

‘Debemos dividir a la mitad la capacidad de las flotas,’ decía antes de concluir añadiendo que la piscicultura debería reemplazar una parte importante de la actividad de mar profundo. ‘Es la única solución,’ decía.

‘El acaparamiento de los océanos,’ en la forma de sospechosos acuerdos de acceso que perjudican a los pescadores de pequeña escala, la captura no reportada, incursiones en aguas protegidas y la desviación de recursos de las poblaciones locales, puede ser tan grave como la amenaza del ‘acaparamiento de la tierra,’ dice.

‘Es evidente que a medida que las poblaciones de peces escasean, los buques pesqueros se ven tentados a evadir las normas y las estrategias de conservación… Sin una toma de medidas rápida para mantener los océanos al margen de las prácticas insostenibles, las pesquerías ya no podrán desempeñar su papel crítico para garantizar el derecho a la alimentación de millones de personas’.

De Schutter realizó las declaraciones mientras hacía público un nuevo informe sobre las industria pesquera mundial.

‘El acaparamiento de la tierra es un término creado por los activistas por la compra o arrendamiento de regiones de tierra cultivable en África por parte de compañías europeas, asitáticas y chinas.

Algunas de estas compañías son acusadas de agotar el suelo y los recursos del agua y explotar la mano de obra local con el fin de proporcionar alimento a un lucrativo mercado en sus países.

De Schutter dijo que el pescado proporciona el 15% de toda la proteína animal consumida en todo el mundo, una cifra que alcanza el 50% en algunas partes de África Occidental.

La pesca y la acuicultura emplean directamente 54,8 millones de personas en todo el mundo y otros 150 millones de personas indirectamente. El comercio internacional supuso un valor de 102 mil millones de dólares (79.06 billones de euros) en 2010.

Sin embargo el sector está sufriendo graves daños como consecuencia del arrastre en el mar mientras que la acuicultura, que supone 63 millones de toneladas de pescado, se enfrenta a desafios ambientales en costas, lagos y ríos, añade.

De una captura anual de arrastre de 78,9 millones de toneladas, entre 10 y 28 millones de toneladas son ilegales y cerca de 7,3 millones son arrojadas por la borda.

La culpa recae principalmente en las ‘Acuerdos de Licencia y Acceso (LAAs)’ bajo los cuales los países permiten a los buques de arrastre industriales de altura capturar el pescado, dice.

Según De Schutter, los tratados deberían incluir mecanismos de vigilancia más sólidos para afrontar la pesca ilegal, la explotación de la mano de obra y considerar el impacto de las grandes explotaciones en las poblaciones locales.

‘Puede que la pesca industrial en aguas distantes parezca la opción económica pero solo porque estas flotas reciben importantes subsidios y externalizan los costes derivados de la sobrepesca y la degradación del recurso,’ dice De Schutter.

La piscicultura presenta retos en sí misma, señala, incluyendo el daño potencial a los ecosistemas locales y la contaminación del agua.

Las cifras de Naciones Unidas muestran que actualmente la pesca industrial y la pesca artesanal suponen cada una cerca de 30 millones de toneladas de pescado para consumo humano anual, con la industria pesquera empleando 500.000 personas y la pesca artesanal proporcionando 12 millones de puestos de trabajo.

Entre tanto, las operaciones de piscifactoría ya proporcionan 63 millones de toneladas de pescado anuales mientras que la pesca industrial supone otros 30 millones de toneladas usadas para harinas y aceites.

La pesca en agua dulce proporciona otros 11 millones de toneladas de pescado para consumo humano.

Según datos de Naciones Unidas, en términos de subsidios, la pesca industrial recibe el equivalente a 25-27 billones de dólares al año mientras que las operaciones artesanales reciben entre cinco y siete billones.

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