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El misterio de la carne: Japón sin explicaciones

(From IFAW – Santiago, Chile) -El primer día del encuentro de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) saltó la evidencia de que Japón ha asesinado más ballenas fin de las que inicialmente informó al Gobierno de Japón.

Un nuevo informe presentado al Comité Científico de la CBI parece confirmar las advertencias internacionales por parte de investigadores y conservacionistas de que Japón no está reportando el número real de ballenas que mata cada año.

‘El Gobierno de Japón es incapaz de regular la venta de carne de ballena en el país’, dijo Naoko Funahashi, director de IFAW Japón y co-autor del informe. ‘Las pruebas de ADN demuestran  que en Japón se han vendido más ballenas fin de las que el gobierno admite haber matado. Algo se esconde’.
 
El equipo de investigación, dirigido por el doctor Scott Baker de la Universidad Estatal de Oregón, analizó el ADN de la carne de ballena 99 productos comprados en los mercados japoneses desde 2006 y llegaron a identificar hasta seis especies de ballenas baleen: jorobada, aleta, sei, Bryde’s, minke del Pacífico Norte y la minke antártica.
 
En el caso de las ballenas fin, el estudio utilizó métodos similares a la genética forense utilizada en humanos a fin de identificar los productos procedentes de un total de  15 individuos destinados a la venta en 2006 y 2007.

Sin embargo, el Gobierno de Japón reportó un total de sólo 13 ballenas fin asesinadas en el mismo período de tiempo bajo el programa de caza científica. Los informes oficiales de las ballenas muertas y enredadas en las redes de pesca («la captura incidental») no parecen tenerse en cuenta en el recuento total de carne de ballena en el mercado.

Aunque el Gobierno de Japón afirma tener registros de ADN de cada una de ballenas muertas, se niega a compartir la información. Tras examinar de nuevo el informe de los estudios de mercado, el Comité Científico instó a Japón una vez más a facilitar esos datos para ayudar a detectar cualquier captura Ilegal, No Declarada o No Reglamentada (IUU – Illegal, Unreported, Unregulated).

Estudios previos de ADN han indicado que una gran variedad de especies protegidas se están vendiendo en Japón bajo  la denominación de productos obtenidos de la caza científica de ballenas y  de captura incidental.

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