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Courtesy Sea Shepherd Conservation Society via Getty Images

El Hombre Ballena

(Desde Newsweek) El activista Paul Watson hace lo que haga falta con el fin de impedir que los cazadores de ballenas consigan su presa. Lo que le impulsa y sus próximos planes.

Lo único que Paul Watson hará será impedir la matanza de ballenas. La Sea Shepherd Conservation Society, fundada en 1979, ha hundido ocho barcos balleneros, ha enbistido a otros tantos y ha confiscado más de 80 barcos furtivos. La flota medioambiental de Watson trata de interrumpir a los balleneros japoneses, noruegos e islandeses, entre los pocos países que aun permiten la práctica bajo la moratoria global de caza.

Watson, un canadiense de 57 años, fue fundador de Greenpeace pero en 1977 abandonó la organización debido a varios desacuerdos con la dirección del grupo.

¿Qué es lo que espera que se consiga en Santiago esta semana?

Estamos aquí en parte para hacer pública nuestra quinta campaña en la Antártida y que seremos más agrasevos. Creo que la clave para poner fin a la caza de ballenas es conseguir que sus pérdidas superen sus beneficios. Durante los dos últimos años les hemos costado 70 millones de dólares, de modo que hemos de seguir así.

¿Este año hubo éxito en detener la caza de ballenas japonesa en la Antártida?

Este y año anterior, los japoneses tan sólo consiguieron la mitad de su cuota. Si podemos obtener más dinero para un segundo barco, podríamos detenerles un 100 por cien, pero ahora mismo sólo somos capaces de una efectividad del 50 por ciento.

¿Cómo responde a las críticas de sus tácticas, tales como embestir barcos y lanzar mantequilla rancia sobre las cubiertas de los balleneros?

Estoy seguro que estos gánsteres también critican las patrullas que van tras ellos. Pero los hechos son que Japón tiene como objetivo especies en peligro en un santuario de ballenas en violación a la moratoria y a numerosas leyes internacionales. Son unos criminales. Nosotros nunca hemos sido condenados por ningún delito ni nunca hemos herido a nadie. Ellos nos han disparado, lanzado granadas y embestido nuestros barcos.

Ha dicho que sus tácticas son legales. ¿Cómo son?

Cumplimos con U.N. Charter of Nature y actuamos dentro de los principios de este estatuto que permite que una organización no gubernamental pueda interfirir a fin para mantener la ley de la conservación internacional. A modo de ejemplo, en 1986 hundimos la mitad de la flota ballenera islandesa y aunque podría parecer ilegal, cuando fuimos a Reikiavik para exigir de qué nos culpaban, rechazaron hacerlo, sabían que meternos en un juicio seria meterse a ellos mismos.

Con el fin de conseguir que la CBI se implique en el cumplimiento de las leyes de protección a las ballenas, ¿estáis presionando de algún modo?

Es un cuerpo bastante inútil. De vez en cuando aprueban leyes pero luego no hacen cumplir. Todos los acuerdos y convenciones internacionales sobre el medioambiente, si los miras por detrás, son un fracaso. Quiero decir, ¿cuál es la finalidad de un santuario de ballenas? Tenemos el Santuario del Océano Antártico pero se siguen matando 1000 ballenas cada año. Sobre papel todo parece correcto pero no significa nada a menos que no lo hagas cumplir. Lo que la CBI tiene que hacer es evolucionar dentro de una organización que sea la de la conservación de ballenas y si se regulara todo bien, podríamos hablar de observación de ballenas. La caza de ballenas ya no tiene lugar en el siglo 21.

(Por Jimmy Langman, corresponsal del Newsweek)

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