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El estrés hace menguar a los osos polares

Varios científicos compararon los cráneos de principios del siglo XX con aquellos de finales de mitad de siglo. Su estudio, en la revista Zoology, describe los cambios en el tamaño y forma posiblemente relacionados con el aumento de la contaminación y la reducción del hielo de mar.

El equipo señala que el estrés físico provocado por los contaminantes en los cuerpos de los osos y el incremento del esfuerzo requerido para hallar alimento, podría estar limitando el crecimiento de los animales.

“Debido al deshielo, los osos han de gastar mucha más energía para cazar a sus presas,” explica Cino Pertoldi, profesor de biología en la Universidad de Aarhus y la Polish Academy of Science y científico que lidera el estudio.

El equipo, que incluyó a varios miembros del Departamento de Medioambiente Ártico de la Universidad de Aarhus, también descubrió diferencias entre los cráneos de diferentes periodos.

Explica que no fue posible determinar la causa pero que los cambios podrían estar relacionados con el medioambiente, más concretamente, con los contaminantes que se han ido acumulando en el Ártico y en los cuerpos de los osos polares.

El objetivo del estudio consistía en comparar dos grupos de animales que vivieron durante periodos de tiempo en el que la extensión de hielo y los niveles de contaminación eran muy distintos.

Los contaminantes en los que los científicos se centraron fueron componentes con carbono y halógenos como la fluorina, clorina, bromina o iodina. Aunque algunos de estos componentes ya han sido retirados, muchos siguen teniendo importantes usos en la industria, entre los que se incluyen solventes, pesticidas y refrigerantes.

El estudio dice que los cambios podrían estar relacionados también con la reducción en la diversidad genética de la especie.

La colección de casi 300 cráneos de oso polar fue proporcionada por el Museo de Zoología de Copenhague en Dinamarca.

Christian Sonne, científico veterinario de la Universidad de Aarhus y que ha trabajado con el equipo, dijo que esto proporciona una muestra única y ‘fantástica’ para observar el desarrollo de los osos en el trascurso de todo un siglo. Desde entonces, las concentraciones de contaminantes de origen humano en el Ártico han ido incrementado de manera importante.

‘El oso polar es uno de los mamíferos más contaminados del planeta,’ añade.

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