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El derrame de Deepwater Horizon se extendió un 30% más de lo que se pensaba

Casi 10 años después de que el desastre del Deepwater Horizon de BP derramara cientos de millones de galones de crudo por todo el golfo de México, un estudio dice que el alcance de los daños fue mucho más importante de lo que se estimó. El derrame, considerado uno de los peores desastres medioambientales en la historia de los Estados Unidos, derramó cerca de 800 millones de litros de crudo en el golfo de México durante casi 4 meses.

A pocos días de cumplirse 10 años del fatídico 20 de abril de 2010, un estudio conducido por investigadores de la Universidad de Miami dice que una cantidad importante de ese crudo nunca fue captado por las imágenes por satélite ni detenido por las barreras de contención debido a que los satélites no pudieron detectar gran parte del crudo. El estudio también ha hallado que los satélites tampoco registraron el crudo, en concentraciones tóxicas, a 1,3 kilómetros de profundidad.

En su estudio, los investigadores Claire Paris-Limouzy y Igal Berenshtein llaman a este crudo no detectado por los satélites ni por las imágenes áreas como “crudo invisible”, lo suficientemente tóxico como para destruir el 50 por ciento de la vida marina a su paso. El alcance del derrame fue un 30 por ciento mayor que las 92.500 millas cuadradas que creían los expertos.

“Los satélites solo podían ver determinadas concentraciones de crudo en la superficie,” dice.

El equipo llegó a esta estimación usando datos de 25.000 muestras de agua y sedimento del área, además de imágenes aéreas y por satélite. Luego usó esos datos para obtener la distancia probable a la cual llegó el crudo, teniendo en cuenta las corrientes oceánicas, la temperatura y la biodegradación. Los resultados sugieren que el derrame llegó a alcanzar lugares tan alejados como la costa de West Florida, Texas y Cayos de Florida. 

Paris-Limouzy y sus colegas usaron simulaciones tridimensionales por ordenador para rastrear el crudo. Dice que el modelo, que empezó a desarrollar durante la explosión, proporciona una imagen más completa de la huella del crudo que las imágenes por satélite bidimensionales proporcionadas por el Servicio Nacional de Información, datos e satélites Ambientales (NESDIS, por sus siglas en inglés).  

El modelo ha permitido a los investigadores seguir el crudo de Deepwater Horizon desde su fuente y revela cómo las condiciones naturales influyeron en su dispersión. Por ejemplo, entre el 28 de junio y el 1 de julio de 2010, poco más de dos meses después del desastre, el huracán Alex agitó las aguas del golfo, esparciendo el crudo derramado. El modelo pudo seguir todos los rastros.

Este crudo “invisible”, aunque más ligero en concentraciones que el de la superficie, era extremadamente tóxico, dice Berenshtein. 

“Básicamente, cuando el crudo se combina con la luz solar ultravioleta su toxicidad se duplica con respecto al crudo por sí solo,” añade.

Paris-Limouzy espera que su investigación exponga la magnitud potencial de los derrames de crudo, a la vez que revela que las imágenes por satélite no son suficientes para analizar tales eventos. 

“Las imágenes por satélite son increíbles pero no suficientes para comprender completamente los derrames de crudo,” explica.

El estudio llega en un momento en la administración Trump está preparando la finalización de una propuesta que contempla realizar 47 arrendamientos a industrias petroleras, incluidas 19 áreas en aguas alrededor de Alaska, 7 en el Océano Pacífico y 9 en Océano Atlántico, además de una expansión de los arrendamientos en el Golfo.

El estudio, llamado “Invisible oil beyond the Deepwater Horizon satellite footprint” fue publicado el 12 de febrero en la revista Science Advances.

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