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Bleached coral. Photo: Wikipedia

El blanqueamiento ha azotado el arrecife de coral más meridional del planeta

Un equipo de investigadores ha documentado lo que describen como el blanqueamiento más grave que ha sufrido el arrecife más meridional del mundo en la isla de Lord Howe.

Científicos de la Universidad de Newcastle, la universidad James Cook, la Universidad de Nueva Gales del Sur y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica han pasado más de dos meses analizando los corales de la isla en el extremo sur del Océano Pacífico tras ser alertados de un blanqueamiento en esta remota área.

Bill Leggat, experto en corales de la Universidad de Newcastle, ha dicho que el blanqueamiento más grave ha ocurrido en aguas poco profundas cerca de la orilla.

“Algunos de los lugares presentan entre un 80 y un 90 por ciento de blanqueamiento,” dice.

Otros lugares del arrecife analizados revelan niveles de blanqueamiento del 50 por ciento, 30 por ciento y algunas áreas de solo 5 por ciento.

El blanqueamiento ocurrió durante el pasado verano (austral), siendo marzo el mes que más blanqueamiento produjo debido a las temperaturas más cálidas del mar.

Los científicos han documentado tres eventos de blanqueamiento en la isla en el pasado pero el último se registró hace varios años.

Leggat dice que aunque el blanqueamiento es aislado en aguas poco profundas, el hecho de que se haya documentado un 90 por ciento en algunas partes es señal de que el último evento ha sido muy severo.

“Que sepamos es el más severo que hayamos visto en la isla de Lord Howe,” dice.

“Nuestra preocupación ahora es empezar a ver cómo muere el coral.”

Leggat dice que algunas áreas siguen intactas pero varios sondeos realizados la semana pasada revelaron que el blanqueamiento sigue avanzando.

En abril regresarán para llevar a cabo varios estudios más para poder evaluar si ha provocado la muerte del coral.

Aunque gran parte del blanqueamiento en Australia se ha centrado en la Gran Barrera de Coral, estos eventos están ocurriendo en todo el mundo debido al cambio climático.

“Estamos empezando a ver eventos de blanqueamiento en lugares del mundo que no esperábamos,” dice.

La isla de Lord Howe fue declarada lugar de patrimonio en 1982. Alberga especies que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. En sus aguas se pueden encontrar más de 400 especies de peces y hasta más de 80 especies de coral.

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