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El arrastre se cobra la vida de cientos de delfines en las costas de Francia y Reino Unido

Para los científicos todo apunta a la pesca de arrastre industrial a gran escala como la causa principal de la muerte de miles de delfines hallados en las costas del Reino Unido y Francia.Investigadores británicos y franceses dicen que el número de delfines muertos ha alcanzado un nivel no visto en 14 años. En los primeros meses de este año, llegaron muertos a las playas del sudeste de Inglaterra y lo largo de la costa atlántica de Francia más de 1.000 delfines.

Aunque los medios de comunicación locales han descrito las muertes como de ser un misterio, muchos científicos acusan a la pesca de arrastre industrial a gran escala.

Los delfines, como cualquier otro mamífero marino, pueden morir por multitud de razones, incluidas la contaminación, las enfermedades y la hambruna – pero el súbito repunte en el número de muertes ha llevado a los científicos a pensar que los arrastreros puede que tengan algo que ver.

Durante los últimos 27 años, la activista por la fauna silvestre Linfy Hingley ha registrado cientos de incidencias de delfines, marsopas y ballenas muertas en el condado de Devon, en el sudoeste de Inglaterra. Hace más de una década, Hingley y otros investigadores advirtieron un repentino aumento en el número de delfines que llegaban muertos a las playas. Tras meses de investigación y multitud de necropsias, los científicos atribuyeron gran parte de la mortandad al arrastre en pareja en el Canal de la Mancha – método pesquero que consiste en dos arrastreros arrastrando entre ellos una red gigante por el fondo marino.

Los delfines aprovecharían para comer los bancos de peces en la entrada de la red sin saber que ellos también estaban a punto de caer en la red de un kilómetro de largo.

La práctica es tan dañina que los pesqueros británicos tienen prohibido el arrastre en pareja en aguas británicas, aunque la restricción nunca se ha extendido a buques extranjeros.

En Cornwall, cerca del Océano Atlántico, se cree que 2017 podría registrar un nuevo récord en el número de delfines muertos. Devon y Cornwall han reportado conjuntamente unas 200 muertes en lo que va de año.

“No hay indicios de ninguna contaminación masiva o enfermedad,” decía Ruth Williams, directora de la organización Cornwall Wildlife Trust.

Hingley y Williams dicen que las grandes pesquerías se niegan a cambiar sus métodos de arrastre, a pesar de estar disponible la tecnología que asegura que los delfines y otros mamíferos marino no caen en las redes.

Los dispositivos acústicos de disuasión emiten un ruido acústico aleatorio submarino que los defines y las marsopas pueden oír y puede colocarse fácilmente en las redes, permitiendo a los animales marinos “ver” la red submarina y evitarla, explica Williams.

Cornwall Wildlife Trust dice que el estudio de un dispositivo en particular, el “banana pinger” reduce el riesgo de captura accidental en la red en un 86 por ciento.

El problema de la captura accidental es incluso peor en Francia, donde los investigadores han registro 800 delfines muertos en la Golfo de Vizcaya en menos de un mes.

Tras las autopsias realizadas, la bióloga marina Helen Peltier ha estimado que el 80 por ciento de los delfines mostraban evidencias de haber caído en una red de arrastre y cree que el número real puede llegar a ser hasta cinco veces mayor.

“Usamos un modelado de predicción para encontrar la causa probable de la muerte en el mar y corregir estos números ante la probabilidad de hundirse, y lo que vimos es que en realidad 800 muertes representan 4.000 animales muertos en el mar,” dice Peltier, de la Universidad de La Rochelle.

Los activistas se quejan de que Bruselas solo ha impuesto prohibiciones temporales al arrastre en pareja, mientras que otras legislaciones pesqueras han sido suavizadas.

Pero con la tecnología de bajo coste que tiene la capacidad de reducir la captura accidental de mamíferos marinos, los ambientales esperan que la cantidad de delfines muertos se restablezca a unos niveles razonables.

“Los delfines son una parte crucial del ecosistema marino. Son máximos depredadores y sin ellos, no sabemos lo que le ocurrirá al ecosistema.”

“No podemos permitir dejar morir depredadores en estas cantidades enormes,” dice Williams.

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