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Disminuye el número de crías de oso polar nacidas en el Ártico

La rápida reducción del nivel del hielo del mar debido al cambio climático está afectando a la poblacíon de oso polar con la disminución de sus lugares de caza.

La proporción de hembras de oso polar que han dado luz en 2014 en las islas del ártico de Svalbard ha decendido un 10% a raíz de varios años templados y de poco hielo, señala un estudio científico.

La población del Mar de Barents formada por unos pocos miles de osos polares es una de las mayores del mundo sin embargo el caletantamiento global está reduciendo rápidamente la extensión de hielo marino que los los osos polares usan para cazar focas, su principal alimento.

El estudio anual fue llevado a cabo por Jon Aars y sus colegas en el Instituto Polar Noruego fue conducido en abril, justo después de que las crías y sus madres abandonaran sus madrigueras. El equipo descubrió que solo 3 de las 19 hembras adultas que monitorizaron y examinaron tuvieron una cría ese año.

“Es un número inferior al que esperábamos,” decía. “Lo normal es que un tercio o más de las hembras adultas tengan crías de ese año.”

“Tal vez el número bajo de este año sea debido a los años cálidos últimamente, con peores condiciones de hielo, o tal vez se trate solo de un año malo,” decía Aars, quien señala que es demaisado pronto para concluir un colapso de la población.

“Es alarmente aunque se trata de una muestra bastante pequeña, debemos por tanto ser cautelosos. Se convertirá en un problema si se repite los próximos años.”

Al igual que un número de poblaciones polares en regiones remotas, los científicos no tienen datos suficientes para decir si la poblacion de oso polar del Mar de Barents está aumentando o disminuyendo.

Aars espera que las cifras se recuperen después de que en 1973 se prohibiera la matanza masiva de osos polares por parte de los cazadores en Svalbard, estimada entonces entre 1900 y 3600.

Con respecto al futuro, dice: “Con condiciones de hielo cada vez peores, pensamos que llegará un punto en que las poblaciones se verán gravemente afectadas aunque no sabemos decir cuándo.”

La cobertura de hielo de invierno en el Ártico alcanzó su nivel más bajo en 2014. Sigue siendo una tendencia de descenso a largo plazo que está ocuriendo más rapidamente de lo que los científicos prevén y la capa de hielo podría desaparecer en el verano ártico en cuestión de décadas.

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