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More than 300 sharks, including these ones, were caught and will have their fins harvested. Courtesy Daniel Hawkins

Crece con fuerza el comercio de aleta de tiburón en los Emiratos Árabes Unidos

A los insaciables les gusta en sopa, los médicos los prescriben como curas y los comerciantes para hacerse ricos. Ese es el porque los pescadores siguen infringiendo la ley y matan de manera indiscriminada, mutilan y luego se deshacen de tantos tiburones como puedan capturar. Las aletas son casi tan preciadas como el oro.

Según advierten las agencias marinas, en los Emiratos Árabes a pesar de que la práctica del shark finning es ilegal, los comerciantes siguen explotando cada vez más las costas este y oeste del país debido a la falta de vigilancia y de regulaciones locales.

‘La práctica del finning está muy extendida en las costas noroeste y este y ha de tomarse acción con el fin de impedir que mermen las poblaciones de tiburón,’ dice un portavoz de la Asociación de Submarinismo de Emiratos.

Las agencias para la fauna advierten que las existencias de tiburones han sufrido un dramático descenso en todo el mundo y la población sin explotar del tiburón cariblanco (Carcharhinus dussumieri), hallado a lo largo del litoral del Golfo Pérsico y Océano Índico, está atrayendo a los comerciantes internacionales de aleta de tiburón.

Advierten que el shark finning en esta región se ha incrementado durante las últimas décadas debido a la insaciable demanda de los comerciantes que buscan lucrarse de ello. 0.45 kilos de aleta de tiburón tiene un valor en la calle de 300 dólares americanos (100 dírham).

Según el último informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, FAO, en 2004, Emiratos Árabes supone el 8 por ciento de las exportaciones mundiales de aleta de tiburón.

Al carecer de poco valor, los pescadores normalmente cortan las aletas y desechan los cuerpos, aun vivos en muchos casos, de los tiburones. Los tiburones son incapaces de nadar y se hunden lentamente en el fondo donde a menudo son devorados vivos por otros peces.

La ley de Emiratos Árabes Unidos dice que es un delito ‘capturar criaturas vivas para la extracción de sus huevos, pieles, aletas o cualquier otra parte’ o lanzar los cuerpos muertos de los peces o de las ballenas y tiburones en las aguas de pesca. Parece sin embargo que hay poco cumplimiento de esta ley.

La Agencia Medioambiental de Abu Dhabi ha advertido que los pescadores que practiquen el finning en aguas de Abu Dhabi serán procesados por delito. Sin embargo, su autoridad no se hace extensiva a otros emiratos y un portavoz de la agencia indica: ‘Las agencias marinas locales son las que deberían hacer cumplir la ley.’

Chris Teasdale, científico marino de la Nautica Environmental Associates señalaba: ‘La merma de las existencias en todas partes hace que el Golfo Pérsico sea el objetivo principal para la demanda de aleta debido a sus abundantes poblaciones de tiburón.’

Aunque el tiburón cariblanco no es una especie amenazada, otras especies en la región están prácticamente agotadas. ‘Especies tales como el tiburón rabo manchado (Carcharhinus sorrah), el pez guitarra (Rhina ancylostoma) y el tiburón de puntas negras (Carcharhinus melanopterus) son también objetivo y están clasificadas como especies vulnerables,’ explica Teasdale.

El pasado viernes, buceadores cercanos a Dibba al Hisn, en Sharjah, en la costa este, informaron ser testigos de la captura de entre 300 y 500 tiburones jóvenes cariblanco entre otras especies.

‘Sobre las cuatro de la tarde se encontraban entre seis y siete barcos sacando tiburones del agua,’ explicaba Daniel Hawkings, submarinista sudafricano quien pasa cada fin de semana en los emiratos del norte y del este. ‘Al final, la playa estaba cubierta con los tiburones que eran arrastrados uno por uno para cortarles sus aletas.’

La Emirates Diving Association está intentando detener el comercio de aleta de tiburón. Han unido fuerzas juntamente con la EDA, el Ministerio de Medioambiente y organizaciones internacionales en un esfuerzo común por intentar reducir el número de tiburones que se capturan en aguas de los Emiratos limitando la pesca de tiburón a unas pocas especies y tamaños.

(De thenational.ae, Emiratos Árabes Unidos, por Salam Hafez)  

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