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Canadá pone fin al cautiverio de mamíferos marinos

La cámara de los comunes de Canadá aprobó el lunes un proyecto de ley (S-203) que prohíbe la reproducción, importación, exportación y capturas vivas de ballenas, delfines y marsopas en todo el país, sancionable con hasta 150.000 dólares.

Conocido coloquialmente como proyecto “Free Willy”, llamado como la película de 1993 en la que un niño libera a una orca de un parque marino de los Estados Unidos.

“Lo bueno nunca pasa de un día para otro, pero hoy celebramos el fin al cautiverio y la reproducción de ballenas y delfines en Canadá”, decía la organización sin ánimo de lucro Humane Society.

Docenas de seguidores del proyecto de ley usaron el hashtag #emptythetanks para celebrar la noticia en las redes sociales.

El proyecto tiene excepciones en caso de que los animales hayan sido rescatados, están en proceso de rehabilitación o haya una licencia para investigación científica, o cuando sea lo mejor en el interés del cetáceo.

“Hace 30 años me enviaron una desgarradora fotografía de Duke, un delfín mular que durante una década fue obligado a realizar espectáculos en el Marineland hasta que murió a principios de la década de 1990. Duke fue el delfín del que más he visto abusar en mi vida,” decía Ric O’Barry, fundador y director de la organización Dolphin Project.

Duke – un delfín mular capturado de su estado silvestre quien pasó décadas obligado a realizar espectáculos en el Marineland, en las Cataratas del Niágara, Canadá. Créditos: Cara Sands

 

“Es una importante victoria para los cetáceos,” decía la Dra. Lori Marino, presidenta de la organización Whale Sanctuary Project que lidera los esfuerzos para liberar a los cetáceos encerrados en la infame Whale Jail en Rusia. “Los cetáceos se encuentran entre los animales con las habilidades cognitivas más complejas. Encerrarlos el resto de sus vidas en una piscina de cemento es verdaderamente insoportable para ellos.”

Actualmente dos acuarios en Canadá tienen cetáceos en cautividad: el acuario de Vancouver en la Columbia Británica, y Marineland de Canadá, en las Cataratas del Niágara, en Ontario

Los siguientes cetáceos en sus inventarios quedarán protegidos por la legislación:

– Acuario de Vancouver- un delfín de flancos blancos del Pacífico (Helen)

– Marineland de Canadá – una orca (Kiska), cinco delfines mulares (Tsunami, Echo, Lida, Sonar y Marina) y aproximadamente 55 belugas.

 

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