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36 ballenas muertas en la costa oeste de la India en 2 años

El informe cita 16 casos a lo largo de la costa oeste en 2015 y 20 en 2016, una cifra mucho más elevada que entre 2001 y 2014, cuando el número nunca superó las 4.

El pasado mes, un equipo internacional de biólogos marinos presentó un informe a la Comisión Ballenera Internacional en Eslovenia destacando el alarmante aumento en el número de ballenas varadas en la costa occidental de la India en los dos últimos años, con 20 en 2016.

Por el aspecto desnutrido de los cuerpos, los investigadores sospechan de una falta de alimento que las llevó a aproximarse a la orilla en busca de presas. Dicen que la población de peces se ha reducido drásticamente debido al importante descenso del oxígeno disuelto en el agua. Entre el equipo que escribió el informe han participado miembros del Equipo de Investigación de Cetáceos Konkan (KCRT) además de investigadores de la Universidad James Cook de Australia, el Instituto de Investigación Terra Marine de Bangalore y el Departamento de oceanografía de la Universidad de Washington en Seattle.

“Además de las muertes, el número de avistamientos también es preocupante. Ahora se ven ballenas a 20 y 25 metros de las costas de Maharashtra,” dice Mihir Sule del KCRT, uno de los autores del informe. Desde mayo de 2014, el KCRT ha llevado a cabo un Proyecto de Cetáceos Sindhudurg en tres fases, como parte de un programa del gobierno, para evaluar la biodiversidad de los mamíferos marinos a lo largo de los 121 km de litoral de Sindhudurg.

Maharashtra ha informado el número más alto de ballenas de 2001 – 37, varias veces más que Gujurat (11), Karnataka (11) y Kerala (9).

“En Maharashtra han varado 7 ballenas desde mayo de 2016, de las cuales tres eran rorcuales de Bryde, tres eran ballenas azules y otra no pudo ser identificada,” afirma el informe. “El número máximo de cuerpos hallados muertos se sitúa en Maharashtra y la especie más reportada es el rorual de Bryde.”

Vinay Deshmukh, biólogo marino y anterior jefe del Instituto Central de Investigación de Pesca (CMFRI), explica la posible razón: “El Océano Índico y el Océano Arábigo tienen enormes cantidades de oxígeno disuelto para que los peces pueda respirar. Sin embargo, ha empezado a reducirse y ahora hay menos oxígeno en zonas del Mar Arábigo, con menos niveles de oxígeno disuelto para los peces. Posiblemente las poblaciones de peces han descendido debido a esto y es posible que haya llevado a las ballenas a acercarse a las costas.”

El informe también insiste en el cambio en la poblaciones de peces. “Mientras explorábamos las datos de capturas de la costa occidental hallamos que desde 2014 había habido un drástico descenso no solo en la captura global de especies de importancia comercial sino también un descenso de casi el 82 por ciento en sardina (localmente llamada tarli)”, dice el informe.

“Probablemente tales cambios en las poblaciones presa-depredador están provocando un efecto en cascada en la cadena alimentaria marina… varias de las ballenas llegadas a la costa de Maharashtra en 2015-16 estaban desnutridas y nos preocupa que sea debido a la baja densidad de su presa preferida.”

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