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MENZIE MONTES / CONTRIBUTOR

Una especie muy poco común de tiburón acaba descuartizada en un puerto de Filipinas

Un especie poco común de tiburón que quedó enredada en una red de pesca frente a la bahía Macabalan en la ciudad Cagayan de Oro, en Filipinas, la semana pasada acabó siendo descuartizado por sus habitantes, según informan las autoridades.

El tiburón boquiancho (Megachasma pelagios), una especie inusual y muy rara descubierta en 1976, cuya descripción científica como nueva especie fue publicada en 1983  y protegido por las regulaciones pesqueras del país por tratarse de una especie en peligro de extinción, estaba viva cuando quedó atrapada en la red el pasado viernes, dice Cheryl Magante, de la Agencia de Pesca y Recursos Acuáticos (BFAR) de la región Mindanao del Norte.

Magante dice que cuando llegaron las autoridades, los habitantes ya habían masacrado y despiezado al animal. 

Explica que BFAR solo pudo recuperar la mitad del cuerpo y la cola, que fueron enterrados. Estiman que el tiburón pesaba unos 400 kg y medía 3 metros de largo por uno de ancho.

Uno de los pescadores entrevistados el sábado por la estación local de radio, reclamó que el tiburón se estaba comiendo la captura y que se vieron obligados a arponear y a intentar matar al tiburón porque estaba hundiendo la red.

Dice que provocaron cortes en partes del cuerpo del tiburón y que lo descuartizaron en vida mientras aún estaban en el mar. Los pescadores siguieron con el proceso al llegar a la orilla.

Según Oceana, un grupo por la conservación marina, el tiburón boquiancho está considerada la más pequeña de las tres especies de tiburones que se alimentan mediante filtración, por detrás del tiburón ballena y el tiburón peregrino.

Esta especie poco común, con una peculiar boca circular y larga, puede llegar a pesar hasta 1.215 kg.

“La especie se ha podido observar raras veces y los científicos hasta el momento solo han podido documentar 55 especímenes en el mundo en un período de cerca de 30 años.

La captura, transporte y matanza de una especie marina en peligro es un delito grave según el Código de Pesca adoptado en 1998 (Ley de la República 8550), aunque BFAR aún no ha emprendido ninguna acción legal ya que todavía tiene que identificar a los responsables de de la masacre.

Dice que es probable que el tiburón estuviera siguiendo un rastro de krill cuando cayó en las redes de pesca. Aunque la especie puede hallarse normalmente en aguas profundas, algunos individuos han sido vistos en aguas poco profundas de la ciudad en los últimos meses.

Magante dice que un grupo de al menos siete tiburones boquianchos fueron vistos cerca de la costa del pueblo de Cugman a principios de año.

El tiburón boquiancho y el tiburón ballena (Tawiki como lo llaman los locales) solían verse en la bahía de Macajalar, en el mar de Bohol, frente a la costa de la provincia de Misamis oriental a principios del año 2000.

En la ciudad costera de Talisayan en Misamis Oriental solía incluso celebrarse el Festival Tawiki debido a la abundancia de tiburones ballena en el área. Finalmente, la especie desapareció de las aguas, obligando a anular el festival definitivamente.

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