Home / Noticias / Medio Ambiente / Un tercio de la vida marina del golfo Pérsico podría desaparecer en 2090
Photo: Wikipedia

Un tercio de la vida marina del golfo Pérsico podría desaparecer en 2090

El aumento de las temperaturas del mar y los cambios en los niveles de salinidad y oxígeno convertirán el golfo Pérsico en un lugar inhóspito.

Un tercio de las especies marinas podría desaparecer del golfo Pérsico en 2090 a menos que se tomen medidas inmediatas, según advierte un estudio realizado por la Universidad de la Columbia Británica (UBC) en Canadá.

El aumento de la temperatura del mar, los cambios en los niveles de salinidad y oxígeno y la actividad humana están aumentando la presión en la vida marina. El informe afirma que el 35 por ciento de esta fauna y flora podría desaparecer en los próximos 62 años. Y se trata de una estimación conservadora.

El estudio ha sido conducido por Colette Wabnitz, investigadora asociada del Instituto para los Océanos y Pesca de la UBC, y publicado en la revista científica PLOS One.

El estudio ha hallado que “es probable que múltiples factores de estrés de origen humano, tales como la destrucción del hábitat y la sobrepesca, agraven esta vulnerabilidad.”

“Por supuesto, el ecosistema de la región ya está bajo la presión más inmediata y creciente asociada al rápido desarrollo de actividades económicas, sociales e industriales que convierten el golfo en una de las regiones más afectadas por factores antropogénicos del mundo.”

Los investigadores proyectaron el hábitat futuro idóneo del golfo para 55 especies marinas, 47 de las cuales están consideradas de interés comercial, y halló que en 2050 la pérdida más alta de especies ocurrirá a lo largo de la costa noroeste de Baréin y los Emiratos Árabes Unidos (EAU).

Las consecuencias del cambio climático en estas especies son una muestra de lo que podría suceder a otras especies marinas del golfo, donde los cambios provocados por el clima convertirán gran parte del área sur en un lugar inhóspito para las especies que viven actualmente aquí.

La vida marina de Abu Dhabi será la más perjudicada y los EAU sufrirán descensos en las capturas pesqueras de más de un 40 por ciento.

Dado que las especies locales están muy adaptadas a temperaturas extremas o son especies migratorias que viven al límite de su rango medioambiental, se espera que estas especies sean más vulnerables a los cambios en la temperatura o la salinidad.

Las especies tienden a desplazarse hacia los polos en busca de aguas más frías en respuesta al calentamiento de las aguas. Sin embargo, las especies en el golfo se encuentran en un callejón sin salida. Tampoco pueden moverse a aguas más profundas y por tanto más frías debido a la poca profundidad del golfo y, sin ningún lugar a donde ir, muchas especies se extinguirán.

Se prevé que el cambio climático afecte más gravemente al golfo en comparación a otras regiones debido a sus condiciones ambientales únicas. El estudio consideró la tasa de invasión de especies, la tasa de extinción de especies y las condiciones cambiantes del hábitat, entre las que se incluyen los niveles de salinidad y oxígeno y temperatura del agua.

“No tuvimos en cuenta las interacciones con otras actividades humanas además del cambio climático,” dice William Cheung, profesor asociado de la UBC y autor del estudio.

“Por lo que, considerando el rápido desarrollo del entorno marino en la región, el grado de afectación podría ser peor. Creo que, aparte de mitigar el daño, existe una necesidad urgente de reducir las emisiones de carbono. A largo plazo será la solución definitiva al problema.”

El estudio indica que hay varias especies que podrían adaptarse genéticamente al aumento de las temperaturas, pero solo en el mejor de los casos. La temperatura del agua ha alcanzado entre los 35ºC y 37ºC al menos cinco veces desde finales de la década de los años 90, provocando el blanqueamiento del coral y la pérdida de coral esencial para la reproducción de las especies de peces.

La pérdida medioambiental tendrá consecuencias económicas graves para la industria pesquera. La pesca en Baréin e Irán es la mas vulnerable – Baréin por su dependencia económica en la pesca comparativamente mayor e Irán porque tiene la captura pesquera más alta y menos alternativas de empleo.

“Es probable que la sobrepesca, el desarrollo costero, el dragado y la extracción de petróleo sean amenazas más inminentes y peligrosas para la supervivencia de estas especies que el cambio climático.”

“Por ejemplo, se espera que la expansión de las plantas desalinizadoras aumenten considerablemente y que las temperaturas máximas de la superficie y fondo marino así como la salinidad promedio y máxima en el golfo agraven las consecuencias del cambio climático en las especies marinas.”

Check Also

Océanos más calientes, clima impredecible y aumento del nivel del mar: Informe IPCC

Los niveles del mar aumentarán y más deprisa de lo previsto en el informe de …