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Un derrame de crudo, más grande que París, devasta la isla de Indonesia

Un derrame de crudo en Borneo que empezó durante el pasado fin de semana se ha extendido ahora por un área mayor que la ciudad de París y se está desplazando a mar abierto, informaba el gobierno indonesio.

El derrame, informado por primera vez el 31 de marzo, procede de un oleoducto operado por Pertamina, una compañía petrolera estatal en la ciudad de Balikpapan, en la costa este de la isla de Borneo

Un informe publicado el 4 de abril por el Ministerio Forestal y Medio Ambiente señalaba que la mancha se está extendiendo desde la bahía Balikpapan hacia el estrecho de Makassar, cubriendo unos 130 kilómetros cuadrados.

Pertamina, que durante varios días negó cualquier responsabilidad sobre el derrame, admitió finalmente el 4 de abril que uno de sus conductos usados para transportar el petróleo crudo había sido la fuente de la marea negra.

“Nuestra investigación preliminar reveló que el crudo era combustible marino, pero no fue hasta la noche del 3 de abril que recibimos confirmación que procedía de nosotros,” decía el director general de Pertamina, Toggar M.P.

“Todos los conductos están cerrados desde que se descubrió el incidente,” añadía.

El desastre se ha cobrado la vida de cinco pescadores en un incendio provocado por los operarios de limpieza que trataban de limpiar el crudo quemándolo en la superficie del agua. 

Según fuentes del ministerio, cerca de 84 acres de bosques de manglares están ahora cubiertos por crudo.

Se cree que la mancha también ha sido la causa de muerte de un delfín de Irrawaddy (orcaella brevirostris) en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), una especie protegida por la ley indonesia, y que fue hallado en la costa cerca del lugar del derrame.

Foto: Rare Aquatic Species Indonesia (RASI).

Miles de personas en Balikpapan, una ciudad de 700.000 habitantes, han presentado una queja sobre los problemas de salud derivados de la marea negra tóxica.

Las autoridades declararon el estado de emergencia en la ciudad el 3 de abril. También se han distribuido máscaras antigás para que los ciudadanos se protejan del olor de gas acre y humo.

Un portavoz de la agencia medioambiental de Balikpapan ha informado que se están rociando dispersantes en el área afectada, en especial en los asentamientos costeros así como usando barreras de contención.

Sin embargo la magnitud del derrame es enorme y ya ha afectado al litoral local y la vida marina, siendo los mamíferos marinos y las aves marinas los que más probablemente se vean afectados de forma inmediata, mientras que los peces podrían ingerir el crudo y causar problemas de salud más adelante.

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