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Rusia liberará a los cetáceos cautivos en un nuevo hábitat a pesar del consejo de los expertos

El próximo mes Rusia liberará a las orcas y belugas cautivas, pero no en su hábitat original. En su lugar, contra todo consejo científico, las liberará en el extremo este de Rusia, en la bahía donde estaban situados los corrales.

Casi 100 belugas y orcas fueron capturadas el pasado verano y puestas en cautivad en unos pequeños corrales por compañías comerciales que tenían planeado venderlas a acuarios, incluidos en China donde la industria está en pleno apogeo.

Diez orcas serán liberadas “entre finales de mayo y principios de junio”, decía Vladiskav Rozhnov, implicado en las conversaciones sobre el destino de los cetáceos, durante una sesión informativa en el Ministerio de Medio Ambiente ruso.

Sostiene que lo ideal sería llevarlas al lugar donde fueron capturadas, tal y como han aconsejado científicos rusos y de otros países, pero se ha considerado que la operación resultaría demasiado costosa.

En su lugar, se liberarán en la bahía donde han estado cautivas, cerca del pueblo de Nakhodka, a más de 1.300 km (800 millas) al sur de donde fueron capturadas en el mar de Okhotsk.

Existe el riesgo de que las ballenas “se mantengan cerca de los corrales donde se las alimentó” y acaben suponiendo una molestia para los humanos.

“La ciencia da recomendaciones, pero las autoridades han tomado la decisión” decía Rozhnov, quien lidera el Instituto Severtsov de Ecología y Medio Ambiente y quien, junto con otras agencias, forma parte de un consejo sobre el destino de los mamíferos.

“Esperemos que una vez liberados, los mamíferos se dirijan hacia el norte y regresen a sus aguas nativas,” dice.

El Ministerio de Medio Ambiente dijo en una declaración que transportar a los animales al mar de Okhotsk podría provocarles lesiones y estrés. Según informa, la construcción de recintos para rehabilitarlos es un lugar remoto sería demasiado complicado.

“Debido a las limitaciones de tiempo, la realización de todo esto se hace difícil,” añadía.

El pasado mes, las autoridades rusas se reunieron con los conservacionistas estadounidenses Jean-Michel Cousteau y Charles Vinick, quienes visitaron la instalación donde están cautivos los mamíferos.

En una declaración el miércoles, el equipo de Cousteau advertía que liberar a las orcas cerca de la instalación podría acarrear “un elevado número de riesgos importantes”, incluidos conflictos con la gente y los barcos en el área debido al “comportamiento agresivo observado en algunas de las orcas”.

Rusia es el único país que sigue capturando orcas y belugas. El polémico comercio de mamíferos marinos se ha disparado en los últimos años junto con la industria de acuarios y parques marinos en China, que usa mamíferos marinos procedentes de aguas rusas en sus nuevos parques marinos.

Aunque algunas autoridades pesqueras defienden la captura como una industria legítima, los científicos sostienen que la actividad amenaza las poblaciones de estas especies.

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