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Oso polar es abatido a tiros tras atacar a un trabajador de un crucero en el Ártico

Un oso polar que atacó e hirió a un guardia que estaba dirigiendo a un grupo de turistas en el archipiélago de Svalbard en Noruega ha sido abatido a tiros. Según sostienen varios expertos, el oso polar solo intentaba defender su guarida y a sus crías.

El centro conjunto para el rescate del norte de Noruega twiteó que el ataque ocurrió cuando los turistas del crucero MS Bremen desembarcaron en la isla más septentrional del archipiélago de Svalbard, una región entre Noruega y el Polo Norte conocida por sus glaciares, renos y osos polares.

La compañía German Hapag Lloyd Cruises, que opera el MS Bremen, ha informado que uno de los guardias fue atacado y herido en la cabeza por un oso polar. Fue entonces cuando un segundo guardia abatió a tiros al oso en “un acto de defensa propia”, según explica la portavoz Negar Etminan.

El turismo ártico en la región ha crecido fuertemente en los últimos años y ahora es la temporada alta. Hasta 18 cruceros tienen previsto amarrar en el puerto Longyearbyen ártico en las próximas semanas.

La organización World Wildlife Fund (WWF) tiene al oso polar en la lista de especies vulnerables y dice que la supervivencia y protección de su hábitat son un “asunto urgente.”

La reacción de protesta por la muerte del animal está llenando las redes sociales.

El actor británico Rick Gervais ha calificado a los guardias de “cretinos.”

Otro usuario de Twitter decía: “O sea, ¿un oso polar es abatido a tiros porque ataca a un humano que estaba invadiendo su territorio? Es jodidamente desesperante.”

El conservacionista Jeff Corwin decía a la CNN: “Es muy trágico. Cuando solo quedan 25.000 osos polares en el mundo, cada individuo cuenta.”

“Cuando estás en su ecosistema como turista, explorador o científico, tienes la responsabilidad de seguir los protocolos para asegurar que te pones a salvo y que no interferirás con el comportamiento salvaje de los osos polares.”

Entretanto, las autoridades noruegas han defendido las acciones de los guardias.

El portavoz de la policía Ole Jakob Malmo ha dicho que los dos guardias de la tripulación que desembarcaron en la isla más remota del archipiélago de Svalvard el sábado intentaron “espantar y hacer ruido sin ningún resultado.”

El archipiélago entre Noruega y el Polo Norte es conocido por sus increíbles montañas cubiertas de nieve, sus fiordos y glaciares y es un popular destino para cruceros.

En su página web, la oficina del gobernador del archipiélago dice que los osos polares pueden aparecer en cualquier parte e insta a la gente a “permanecer tan alejada como sea posible para evitar situaciones que pudieran ser peligrosas para ti y para los osos.”

Se estima que en el Ártico viven 20.000 y 25.000 osos polares que quedan en el planeta.

Expertos advierten que, a medida que el cambio climático siga reduciendo el hábitat del oso polar, los animales tendrán que enfrentarse más a menudo con los humanos.

“Con el cambio climático hay menos hielo marino y los osos se ven obligados a pasar más tiempo en tierra. Definitivamente hay más posibilidades de enfrentamientos entre humanos y osos polares,” dice Sybille Klenzendorf, bióloga sénior y experta en especies de la WWF.

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