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Credit: Doug Perrine // Special to Western News

Nuevos datos para salvar a uno de los tiburones más amenazados del mundo

Los Lamniformes son un orden de elasmobranquios que incluye numerosas especies de tiburones, algunas tan conocidas el gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias), el marrajo común (Isurus oxyrinchus) y el extinto Megalodon.

Uno de tiburones más pequeños de este orden es el tiburón cailón (Lamna nasus) – de menos de dos metros – y también una de las especies de tiburón más amenazada. Ahora, gracias a los resultados de un estudio, el tiburón cailón podría ir en camino de recuperarse tras medio siglo de sobrepesca.

El estudio, “Population structure and spatial distribution of porbeagles (Lamna nasus) in Irish waters“, publicado en la revista Journal of Marine Science, incluye valiosas aportaciones sobre los patrones migratorios del tiburón cailón que ayudarán a diseñar soluciones a largo plazo para la gestión de la población.

En el océano Atlántico, el tiburón cailón tiene dos poblaciones bastante diferenciadas: la población frente a la costa oriental de Canadá entre Terranova y Carolina del Sur y la población noreste entre el mar de Barents (Noruega- Rusia) y África. Esta última ha sido clasificada como en peligro crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) debido a una larga historia de sobrepesca y sobreexplotación.

Tras el colapso de la población del océano Atlántico noreste (y la consiguiente prohibición de la pesca comercial de la especie), la pesquería continuó en la costa este de Canadá hasta 2013 y ahora esta población también corre peligro.

El profesor de biología Paul Mensink, junto con colaboradores de la Universidad de la Reina de Belfast y Departamento Oficial de Gestión de Pesca en Irlanda, analizó el conjunto de datos de marcado y recaptura a largo plazo del Programa de marcado de pesca recreativa que marcó 268 tiburones cailón durante 47 años, principalmente en aguas irlandesas. Se trata del programa de marcado de tiburones más extenso del mundo, con más de 40.000 tiburones marcados.

El conjunto de datos reveló que las aguas irlandesas pueden actuar como sitio de agregación persistente en verano para los tiburones cailón jóvenes, y que estos juveniles podrían regresar al mismo lugar o cerca año tras año. Sorprendemente, uno de los tiburones marcados se movió desde Irlanda hasta Canadá, siendo la primera vez que se registra un movimiento transatlántico de este tipo.

“Es increíble,” dice Mensink. “En aguas irlandesas hay 71 especies de elasmobranquios y varias están amenazadas de extinción. Nuestro estudio demuestra cómo los programas de ciencia ciudadana pueden ayudar a proporcionar información vital que necesitamos desesperadamente para poder desarrollar planes de gestión robustos y efectivos para estas especies.”

El estudio también ha revelado que el tiburón cailón parece estar llegando a aguas costeras de Irlanda del norte cada vez más pronto, lo que indicaría un cambio en sus movimientos migratorios.

William Roche del Departamento Oficial de Gestión de Pesca en Irlanda, decía: “Este estudio revela el valor de estos programas de marcado a largo plazo y destaca la necesidad de una cooperación continuada a nivel internacional para proteger a esta emblemática especie de tiburón.”

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