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Nuevo estudio revela como la acidificación del océano acelera la erosión de los arrecifes coralinos

Científicos que estudian los arrecifes de coral en Papua Nueva Guinea, con niveles de dióxido de carbono naturalmente altos, han hallado que la erosión del hábitat esencial se acelera en estas aguas muy acidificadas, a la ve que se relantiza el crecimiento del coral.

El nuevo estudio tiene importantes implicaciones para los arrecifes coralinos de todo el mundo a medida que el océano se acidifica como resultado del calentamiento global.

El estudio, publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B, midió los cambios en el hábitat estructural en dos arrecifes situados en aguas volcanosas ácidas frente a la costa de Papúa Nueva Guinea y, por primera vez, hallaron un aumento en la activad de los gusanos y otros organismos que perforan la estructura del arrecife, resultando en una pérdida del esqueleto que es la base de los ecosistemas coralinos.

Estos “arrecifes champañosos” son análogos naturales del aspecto que podrían presentar los arrecifes de coral dentro de 100 años si los niveles de dióxido de carbono siguen aumentando y las condiciones de la acidificación del océano empeoran.

“Se trata del primer estudio que demuestra que la acidificación del océano es un asalto por dos frentes para los arrecifes coralinos, ralentizando el crecimiento del esqueleto y acelerando el ritmo al cual los hábitats de arrecifes viejos son erosionados, dice Ian Enochs, ecólogo en el Instituto de Cooperación para los estudios Marinos y Atmosféricos (CIMAS) de la Universidad de la Escuela Miami Rosentiel y el Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico del Atlántico (AOML) y autor principal del estudio.

Enochs colocó trozos de esqueleto de coral a lo largo de estos arrecifes durante dos años para permitir que las comunidades de arrecifes de coral se establecieran en ellas y comprender cómo responden los arrecifes a las condiciones de acidificación del océano.
usando escáneres CT de alta resolución similares a los que hay en los hospitales, los científicos crearon modelos en 3D de los esqueletos coralinos para mirar dentro de ellos y ver las perforaciones hechas por los gusanos y otros organismos. Estos escaneos les permitieron medir la diferencia entre el nuevo material coralino añadido por los organismos calcificadores y el material coralino perdido a través de la bio-erosión.

El análisis halló que se estaba produciendo una perdida neta de esqueleto de arrecife de coral debido a un aumento en la bio-erosión y a un punto critico de Ph de 7,8, la estructura de arrecife en esta región empezará a disolverse.

“En estos arrecifes el dióxido de carbono procedente de las fuentes volcánicas subterráneas escapa en el agua, creando condiciones que se asemejan a aquellas que experimentarán el resto de océanos del mundo debido a la acidificación del océano,” dice Enochs.

“Es el primer estudio que conecta todas los procesos separados de la acidificación del océano en los arrecifes coralinos, examinando a la vez los diferentes organismos que crecen y erosionan estos hábitats y sus efectos netos en unos sobre otros a lo largo del tiempo.”

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