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México arresta al presunto líder de tráfico de totoaba

México ha arrestado a un presunto narcotraficante acusado de tráfico de pez totoaba en peligro crítico de extinción, una especie cuya vejiga natatoria puede alcanzar hasta los 20.000 dólares en el mercado negro chino.

El sospechoso, identificado como Oscar N, alias “El Parra”, fue arrestado el jueves acusado de liderar una banda criminal de tráfico de totoaba y drogas, que podría mantener relaciones con el Cártel de Sinaloa”, decía el gobierno de Baja California en un comunicado.

“El Parra” es un “peligroso sicario y narcotraficante” que también cuenta con una orden de arresto por homicidio. 

Conocida como la “cocaína del mar” por su elevado precio, el pez totoaba ha sufrido un dramático descenso de su población desde la década de 1940 principalmente debido a sus supuestos poderes curativos en la medicina china.

En China se que cree la vejiga natatoria de este pez tiene propiedades embellecedoras así como curativas para multitud de enfermedades, desde el dolor artrítico hasta molestias durante el embarazo. Es tan preciada, que algunos chinos la exhiben en sus hogares.

En los últimos años su comercio ilegal se ha hecho cada vez más agresivo, cobrándose en el proceso una víctima colateral: la casi extinta vaquita marina, la marsopa más pequeña del mundo y poco común y que vive exclusivamente en el golfo de California. El tamaño similar entre el pez totoaba y la pequeña marsopa hace que la vaquita quede mortalmente atrapada en las redes de pesca destinadas a la captura de totoaba. Los investigadores estiman que estas operaciones son las culpables de estar llevando a la vaquita a la extinción, con tan solo 30 vaquitas en el mundo.

Para salvar a la especie, México prohíbe desde 2015 la pesca en un área de 1.800 kilómetros cuadrados. Esta medida fue apoyada por el actor y conservacionista Leonardo DiCaprio y por Carlos Slim, empresario e ingeniero mexicano y el sexto hombre más rico del mundo. Sin embargo, los científicos denuncian que los pescadores siguen echando las redes durante la noche.

El gobierno también intentó capturar algunas vaquitas bajo el programa Vaquita CPR (Conservación, Protección y Recuperación) con ayuda de delfines adiestrados del ejército de los Estados Unidos para luego reproducirlas en cautividad en una reserva protegida. Sin embargo, el programa tuvo que suspenderse el año pasado tras la muerte de una vaquita durante su breve cautiverio.

“El Parra” fue arrestado mientras circulaba por una carretera de San Felipe a Mexicali junto a dos presuntos escoltas quienes portaban armas de alto calibre, equipo táctico y de comunicaciones, además de 50 gramos de metanfetamina, según un comunicado del gobierno estatal.

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