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Los niveles de CO2 han excedido las 415 ppm por primera vez en la historia de la humanidad

La especie humana alcanzó un alarmante hito este pasado fin de semana: por primera vez desde que evolucionó el Homo sapiens, los niveles de dióxido de carbono atmosférico han superado las 415 partes por millón (ppm).

Los niveles fueron registrados por el laboratorio Mauna Loa de Hawaii y publicado en Twitter por la Institución Scripps de Oceanografía el sábado, que regularmente actualiza los niveles de CO2. El observatorio registró una lectura de CO2 de 415,26 ppm, la primera vez que el nivel diario de CO2 alcanza esa cifra.

El meteorólogo Eric Holthaus hizo sonar la alarma y retuiteó ampliamente la noticia: “Es la primera vez en la historia de la humanidad que la atmósfera de nuestro planeta tiene más de 415 ppm. No solo en la historia registrada, no solo desde la invención de la agricultura hace 10.000 años, sino desde antes de la existencia de los humanos modernos hace millones de años. No hemos conocido un planeta como este,”decía.

Los niveles de CO2 no alcanzaban las 300 ppm en 800.000 años antes de la revolución industrial. Un estudio publicado en abril usó modelos computerizados para confirmar que los niveles de CO2 actuales son los más altos en 3 millones de años. El estudio también reveló que los niveles actuales serían de entorno unas 280 ppm de no ser por la quema de combustibles fósiles, que ha llevado al cambio climático.

La última vez que los niveles de dióxido de carbono llegaron a las 415 ppm fue hace entre 5,3 y 2,6 millones de años durante la época del Plioceno, cuando en la Antártida crecían hayas, las temperaturas eran entre 3ºC y 4ºC más cálidas y los niveles del mar eran 20 metros más elevados.

Holthaus no fue el único que respondió con alarma.

“Pensando en la Madre Naturaleza,” decía el fundador de la organización 350.org, Bill McKibben. “Esta mañana su concentración de CO2 ha alcanzado las 415 ppm por primera vez en muchos, muchos millones de años.”

Los niveles de CO2 registrados en el observatorio de Mauna Loa alcanzaron las 410 ppm por primera vez en mayo de 2018 con 33,1 gigatoneladas de gases de efecto invernadero – un aumento del 1,7 por ciento respecto al año anterior, según los cálculos más recientes de la Agencia Internacional de la Energía.

Charles David Keeling tomó la primera lectura en un observatorio volcánico en 1958 y su hijo Ralph Keeling ha seguido con el trabajo de su padre tras su fallecimiento. La llamada Curva de Keeling muestra los cambios en la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera desde la lectura inicial de 313 ppm en marzo de 1958 en el observatorio de Mauna Loa en Hawaii bajo la supervisión de Charles David Keeling.

Y las fluctuaciones naturales como las provocadas por el El Niño – marcado por un calentamiento de las aguas del Pacífico tropical oriental – pueden acelerar todavía más este aumento.

La gran aceleración de los niveles de CO2 ha creado una atmósfera que ningún humano ha visto antes y significa que el clima se está transformando en uno que tampoco conocemos: olas de calor, aumento del nivel del mar y colapsos del ecosistema. Y esto no es nada en comparación con lo que está por llegar. Ya hemos aumentado la temperatura global del planeta 1ºC y se prevén más aumentos.

En 2018, el Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC) de Naciones Unidas instaba a poner en marcha cambios de gran alcance y sin precedentes en todos los aspectos de la sociedad para limitar el calentamiento global a 1,5ºC y evitar daños irreparables. Según el texto, se prevé que las temperaturas aumenten hasta 1,5ºC entre 2030 y 2052 si el calentamiento global sigue avanzando a su ritmo actual. Los arrecifes de coral disminuirán entre un 70 por ciento y un 90 por ciento con un calentamiento de 1,5ºC, mientras que prácticamente todos desaparecerán con un calentamiento de 2ºC.

Naciones Unidas estimó recientemente que el cambio climático y la actividad humana podría resultar en la desaparición de casi un millón de especies de plantas y animales.

Además de ser el nivel de CO2 más alto en la historia de la humanidad, la cifra de 415 ppm revela que los niveles de CO2 siguen sin abordarse, a pesar del acuerdo de París.

 

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