Home / Noticias / Medio Ambiente / Los manglares del Amazonas absorben el doble de carbono que sus bosques tropicales
Photo: Wikipedia

Los manglares del Amazonas absorben el doble de carbono que sus bosques tropicales

Según el informe publicado, este ecosistema relativamente poco estudiado también almacena 10 veces más carbono que las sabanas del Amazonas – un tipo de llanuras herbosas con apenas árboles.

Sin embargo, los humedales se enfrentan a las amenazas de la deforestación y el cambio climático, señalan. Introducir más medidas para proteger los manglares será clave para preservar su enorme almacenamiento de carbono, añaden. 

Los resultados proporcionan “más evidencias, si cabe, de los extraordinarios almacenes de carbono hallados en los manglares de todo el mundo,” explica uno de los científicos.

El Amazonas es bien conocido por sus 167 millones de hectáreas de bosque tropical, pero menos conocido es por albergar casi un millón de hectáreas de bosques de manglares.

Los manglares son árboles y arbustos que crecen en las aguas costeras de todos los trópicos y subtrópicos. Se reconocen fácilmente por sus largas raíces prominentes, que usan para sujetarse de las mareas entrantes.

El nuevo estudio, publicado en la revista Biology Letters, es el primero que elabora una estimación sobre el terreno de la cantidad de carbono almacenado en los enormes humedales del Amazonas.

El estudio ha hallado que de promedio los manglares del Amazonas almacenan 511 toneladas de carbono por hectárea – aproximadamente el doble que los bosques tropicales de la región. 

Para el estudio, los investigadores visitaron nueve manglares a lo largo de tres marismas saladas (un tipo de pradera costera) en la Amazonía brasileña. En cada lugar, hicieron mediciones de la cantidad de carbono almacenado por encima, en los árboles y en las hojas caídas, y por debajo en las raíces y el suelo.

Para medir estos sumideros de carbono, los investigadores midieron los cambios en la “biomasa”, es decir, el peso acumulado de la producción de nuevas hojas y brotes o el engrosamiento del tronco de un árbol, por ejemplo.

Las plantas absorben CO2 de la atmósfera durante la fotosíntesis y lo usan más tarde para construir y ampliar sus troncos, tallos y raíces. Gracias a ello, medir los cambios en la biomasa da a los científicos una idea de cuánto carbono se está almacenando en una determinada área a lo largo del tiempo.

Luego, los investigadores compararon sus estimaciones con datos anteriores del almacenamiento de carbono en el bosque tropical amazónico.

Los datos revelan que, de media, los manglares del Amazonas almacenan casi el doble de carbono por hectárea que los bosques amazónicos.

La mayoría del carbono almacenado por los manglares se retiene en el suelo. Los suelos de los humedales tienden a ser ricos en carbono porque están encharcados, lo que ralentiza la tasa a la cual la materia de la planta se descompone.

Cuando la descomposición se ralentiza, los materiales ricos en carbono pueden acumularse, explica el Dr. Mark Spalding, científico marino y miembro de honor de la Universidad de Cambridge, quien no ha participado en el estudio.

La naturaleza fuertemente compacta de los manglares también potencia el almacenamiento de carbono en comparación a los bosques.

Los resultados sugieren que proteger los humedales del Amazonas podría jugar una mayor función a la hora de reducir la velocidad del cambio climático con respecto a lo que se pensaba.

Actualmente, los humedales del Amazonas están amenazados por la deforestación – a menudo para crear piscifactorías – así como por el aumento de las temperaturas, que podrían hacer que los humedales se secaran debido a las tasas crecientes de evaporación.

Check Also

Acabar con la sobrepesca es una oportunidad para combatir la crisis climática

Según un informe publicado hoy, acabar con la sobrepesca no sólo aseguraría la supervivencia de …