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AP Photo/Aaron Favila, File

Los arrecifes de ostras entre los ecosistemas más dañados

Según un estudio publicado el jueves, la sobrepesca y el desarrollo costero han provocado la desaparición del 85% de todos los arrecifes de ostras, convirtiendo el ecosistema en uno de los hábitats marinos más gravemente afectados del mundo.

El estudio conducido por la Nature Conservancy halló que varios arrecifes en la China han sufrido drásticos descensos en los últimos 30 años, mientras que los arrecifes en Europa han desaparecido casi en su totalidad. La mitad de las poblaciones de crustáceos en Sudamérica se encuentran amenazadas  mientras que en Australia han prácticamente desaparecido.

Los arrecifes nativos de ostras, básicamente montañas de moluscos bivalvos cementados juntos, eran criaturas que dominaban muchos de los estuarios de aguas templadas del mundo. El estudio señala que muchos de los arrecifes de coral son críticos para el hábitat marino, los crustáceos bivalvos son vitales para las bahías y estuarios creando un hábitat para una gran variedad de plantas y animales.

Los arrecifes de ostras proporcionan importantes beneficios contribuyendo al filtrado de aguas, abastecimiento de alimento y de hábitat para peces, cangrejos y aves y funcionando como protectores naturales costeros ante las olas generadas por barcos, aumentos del nivel del mar y marajedas ciclónicas.

‘La degradación de las zonas costeras se ha visto agravada con siglos de extensa extracción pesquera que ha situado los arrecifes de ostras cerca o superando el punto de extinción funcional en todo el mundo,’ según hace público el informe.

Mary Seddon, presidenta del Grupo especialista en supervivencia de especies de moluscos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, dijo que la desaparición de las ostras se sitúa hace siglos, de manera que los resultados del estudio no han supuesto ninguna novedad.

‘Por supuesto, el 85 por ciento de las áreas que tienen ostras han sufrido mayor degradación,’ decía Seddon quien no ha participado en el estudio.’

Sin embargo, el estudió concluyó que estos ecosistemas podrían recuperarse si se toman medidas para reducir la contaminación y se hace un mejor manejo de los arrecifes. También pide esfuerzos para proteger los arrecifes de ostras a través de tratados internacionales y reducir la introducción de especies de crustáceos para evitar la expansión de enfermedades.

(De google.com, por Michael Casey)

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