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Photo: Charles Tarnocai/Agriculture and Agri-Food Canada

Las temperaturas del Ártico son las más elevadas en más de 10.000 años

Las temperaturas del Ártico son las más cálidas en más de 10.000 años, según un nuevo estudio conducido por la Universidad de Alberta, que destaca la alarmante velocidad del calentamiento climático y el deshielo del permafrost en el norte de Canadá.

“Sabíamos que las temperaturas habían sido muy cálidas durante las últimas décadas, pero ahora hemos descubierto que son del orden de 2ºC más cálidas que en ningún otro momento en los últimos 10.000 años,” dice Duane Froese, profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra y Atmosféricas.

Froese explica que el aumento de las temperaturas ha provocado el deshielo del permafrost por todo el Ártico, desestabilizando el carbono en el suelo y con el potencial para liberar cantidades enormes de gases de efecto invernadero y, por tanto, de acelerar todavía más el calentamiento.

“Esta es la nueva normalidad en el Ártico y, si se acelera en un futuro cercano, amenazará con amplificar aun más el cambio climático global,” dice Trevor Porter, autor principal del estudio de la Universidad de Toronto.

“Estamos entrando en aguas desconocidas con respecto al cambio climático en el norte,” dice.

El estudio halló que aumentos anteriores de la temperatura tuvieron lugar a principios del periodo del Holoceno – hace entre 9.900 y 6.400 años. Pero aun sin las circunstancias únicas de ese periodo, cuando el eje de la Tierra estaba más fuertemente orientado hacia el sol, las temperaturas actuales del Ártico han excedido esos registros.

“Ese periodo, llamado el principio del Máximo térmico del Holoceno, ocurrió cuando el eje de la Tierra estaba más fuertemente dirigido hacia el sol. Era una época cuando el permafrost se estaba degradando rápidamente,” dice.

“Este nuevo estudio revela que las temperaturas actuales son incluso más elevadas que durante ese periodo y que por tanto deberíamos prever que las recientes consecuencias derivadas del aumento de la temperatura sean solo el comienzo de un rápido deshielo del permafrost en todo el norte.”

El aumento de las temperaturas han tenido implicaciones por todo el norte de Canadá, con otros estudios recientes reportando niveles sin precedentes de mercurio liberado por el deshielo del permafrost, un aumento del 6.000 por ciento en el número de deslizamientos causados por el deshielo del permafrost en la isla de Banks y evidencias de que Canadá se está calentando el doble de rápido que la media global.

El estudio “Recent Summer Warming in Northwestern Canada Exceeds the Holocene Thermal MAximum” ha sido publicado en la revista Nature Communications

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