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Las muertes de manatíes por colisiones con embarcaciones a punto de alcanzar cifras sin precedentes en Florida

Los expertos en fauna silvestre culparon la muerte de cientos de manatíes de Florida (Trichechus manatus latirostris) a la floración tóxica de algas y a una ola de frío en el fatídico 2018 , pero en lo que llevamos de 2019 la principal causa de muerte están siendo las colisiones con embarcaciones. 

Según la Comisión para la Conservación de la Fauna Silvestre de Florida, desde principios de año hasta el 21 de junio, 81 manatíes han muerto por colisiones con embarcaciones en las aguas de Florida. Durante el mismo periodo en 2018 las embarcaciones provocaron la muerte de 59. Para finales de año habían provocado un total de 122 muertes. Si el ritmo actual se mantiene el resto del año, la cifra por la misma causa podría alcanzar las 172, una cifra sin precedentes.

Según Cora Berchem, de organización sin ánimo de lucro Save the Manatee Club, es probable que la razón de este aumento se deba a una combinación de factores. Berchem cree que uno de los factores es que la decisión de Estados Unidos de sacar al manatí de su lista de especies en peligro de extinción debido al “notable” aumento de su población en el país podría haber llevado a la gente a tener menos precaución.

“Y ese no es el caso,” dice Berchem. “Que haya más manatíes significa que tenemos que proteger a un número mayor,” decía.

La recuperación de la economía también permite a la gente poder salir a navegar por placer. 

Según la FWC, este año se han reportado las muertes de 300 manatíes en Florida entre el 1 de enero y el 21 de junio. 

Una de las víctimas ha sido Dix, una hembra de manatí que solía visitar el parque estatal Blue Spring con frecuencia desde 2011, cuando fue vista por primera vez. Dix hallada muerta el 8 de junio, según informa Michael Watkings, director del parque. En su cuenta en Twitter, la organización Save the Manatee publicaba la noticia con una foto de Dix junto a una de sus crías.

Durante el verano se produce un aumento de la actividad marítima y no todos los usuarios de embarcaciones tienen experiencia navegando estas aguas, dice.

Según la organización, el impacto del casco de un barco o los cortes producidos por las hélices pueden herir o matar al “mamífero marino del estado”.

El manatí, de carácter dócil y de nado lento, vive en aguas poco profundas. Diana Ngai, portavoz de la organización, decía en una rueda de prensa que la especie es muy vulnerable a sufrir colisiones con barcos debido a su necesidad de subir a la superficie para respirar.

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