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Angelshark (Squatina squatina) off Tenerife, Canary Islands. Source: Wikipedia

La población de angelote al borde de la extinción en aguas irlandesas

Una investigación conducida por agencia de Pesquerías Continentales de Irlanda (IFI) ha revelado que la población de angelote (Squatina squatina) ha disminuido de forma alarmante en aguas irlandesas y que la especie se encuentra al borde de la extinción. El estudio, publicado en la revista Endangered Species Research, incluye datos a largo plazo que revelan el colapso de la población a finales de la década de 1990.

La noticia llega tras un análisis realizado durante un periodo de 40 años en dos epicentros en aguas irlandesas, Tralee Bay y Clew Bay, donde se ha producido un dramático declive de al menos un 95 por ciento en los últimos 25 años. Desde el año 2000 solo se han registrado 20 angelotes, con solo un ejemplar capturado desde 2011. Solo se han registrado dos avistamientos en West Cork y ninguno en las últimas décadas. Según un portavoz de la agencia, se produjo un avistamiento en Castletownbere en 1974 y otro cerca de Cape Clear en 1982.

El angelote tiene  un cuerpo plano y alargado con grandes aletas pectorales con forma de alas con una apariencia entre tiburón y raya. Habita aguas interiores costeras a profundidades de entre 1 y 150 metros.

Se encuentra entre los peces más amenazados del mundo, en grave peligro de extinción tanto regional como globalmente.

Solían encontrarse ampliamente distribuidos en los mares de Europa, pero actualmente se considera extinto en gran parte de su anterior rango. Durante las últimas décadas, la sobrepesca ha provocado el agotamiento y fragmentación de las poblaciones.

Actualmente, las Islas Canarias son el único lugar donde el angelote (Squatina squatina) en peligro crítico se puede ver de forma regular.

Las dos otras especies de angelotes, Squantina aculeata y Squantina oculata, también se encuentran en aguas europeas y también están incluidas en la Lista Roja de especies en grave peligro de extinción de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Los angelotes son muy vulnerables a la captura incidental dado que gran parte del tiempo permanecen ocultos y camuflados en el fondo marino para acechar a sus presas cuando pasan cerca de su boca. La pesca recreativa también es una amenaza en sus últimos sitios de agregación que le quedan en el mundo. 

Hasta la década de los 60, solía encontrarse en toda costa irlandesa, pero fueron uno de los principales objetivos en las competiciones deportivas durante las décadas de los 60 y 70.

Las crías al nacer miden entre 20 y 30 cm y en camadas moderadamente grandes de entre 7 y 25 crías. La temporada de cría varía regionalmente entre diciembre y febrero en el Mediterráneo, abril y julio en las islas canarias y julio en el Reino Unido e Irlanda.

El Dr. William Roche, coautor del estudio e investigador sénior de la agencia decía: “Nuestro análisis revela que las capturas de angelote han disminuido a prácticamente cero en Tralee Bay y Clew Bay. Sin embargo, aún albergamos esperanza dados los avistamientos anecdóticos de la especie en los últimos años.

El autor principal del estudio Sam Shephard añadía: “El imperativo ahora es saber más sobre la especie en sus reductos y en cualquier nuevo lugar y trabajar para proteger estos entornos críticos.”

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