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Clown fish in the Andaman Coral Reef. Source: Wikipedia

La luz artificial en los arrecifes de coral amenaza la reproducción del pez payaso

El pez payaso se enfrenta a muchas amenazas, desde la captura para la industria de los acuarios al blanqueamiento de sus hogares  – corales y anémonas – debido a las aguas más cálidas como consecuencia del cambio climático. Ahora se suma otra amenaza más a este mortal tridente: la contaminación lumínica.

Publicado en Biology Letters, el nuevo estudio revela que la cantidad cada vez mayor de Luz Artificial por la Noche (o Artificial Light at Night, ALAN) en los arrecifes de coral, incluso si es poca, enmascara las señales naturales que hacen que el pez desove después de que oscurezca.

“El enorme descubrimiento es que la contaminación lumínica puede tener un efecto devastador en el éxito reproductivo de este pez de arrecife,” dice la Dra. Emily Fobert, de la Universidad Flinders, Australia, y autora principal del estudio.

“Cuando está presente la ALAN ningún huevo eclosiona, pero cuando se apagan las luces durante el periodo de recuperación los huevos expuestos a la ALAN eclosionan normalmente, de manera que la presencia de la luz está interfiriendo claramente en las señales medioambienteles que desencadenan la eclosión de los huevos de pez payaso,”dice.

“Los resultados revelan que cantidades crecientes de luz tienen el potencial para reducir de forma importante la capacidad reproductiva del pez de arrecife que se establece en un hábitat cercano a a las costas,” explica.

Fobert monitorizó 10 parejas reproductoras de pez payaso expuestas a una luz led suspendida que imitaba a las que hay disponibles comercialmente y que se usan de manera generalizada cerca de arrecifes de coral. 

Los arrecifes cercanos a la costa se ven expuestos a luz artificial por la noche debido al número creciente de proyectos de viviendas, paseos marítimos, puertos y astilleros, que usan luces LED que penetran en el agua marina. 

Mientras algunos centros turísticos incluyen alojamientos flotantes sobre los arrecifes, algunos de estos sofisticados bungalows tienen incluso suelos de cristal con luces que brillan directamente sobre los arrecifes, de manera que los huéspedes puedan ver los peces por la noche.

“Es probable que estos resultados puedan extenderse a otros peces de arrecifes, ya que comparten comportamientos reproductivos similares, incluido el momento de eclosión a primeras horas de la noche, comprometiendo su ciclo reproductivo natural,” dice Fobert. 

 

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