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La llegada de miles de araos muertos a la costa holandesa desconcierta a los científicos

La llegada a las costas holandesas de hasta 20.000 araos muertos en las últimas semanas ha dejado desconcertados a los científicos. Estas aves pasan la mayor parte de sus vidas en el mar y sólo llegan a tierra para aparearse en acantilados rocosos, y no lo hace en las costas de Holanda.”El hecho de verlas aquí significa que algo va mal,” dicen los expertos.

“El número de muertes es sorprendentemente alto. No habíamos visto una mortandad masiva como ésta desde las décadas de 1980 y 1990,” dice el biólogo marino Mardik Leopold de la Universidad Wageningen.

Nadie sabe todavía la causa de las muertes.

Hay quienes especulan que podría ser el plástico procedente de cientos de contenedores que cayeron al mar de un buque portacontenedor el pasado mes. Otros sugieren que el queroseno hallado en las playas podría tener algo que ver.

Las aves enfermadas recogidas muestran un estado de extrema delgadez y sus excrementos son acuosos, oscuros con restos de sangre y desprenden un fuerte hedor.

“Cuando las aves pasan hambre, sus cuerpos se consumen,” dice. Pero en estos momentos en el Mar del Norte cerca de la costa holandesa abundan el espadín y el arenque joven, lo que hace improbable una escasez de alimento.

La semana que viene Leopold empezará a examinar los cuerpos de unas 100 aves que ha recogido durante los últimos días en un intento por determinar la causa de las muertes.

La población de araos en el Mar del Norte se estima en unos 2 millones de individuos.

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