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Credits: Robert Wallace/Flickr

La disolución de una ONG deja desprotegida la mayor área de anidación de la tortuga boba en Japón

Muy pronto, la pequeña organización sin ánimo de lucro Yakushima Umigame-Kan, cuyos miembros llevan más de tres décadas patrullando y limpiando una playa de la isla Yakushima, en el extremo sur de Japón, para proteger a una especie de tortuga marina en peligro de extinción, se disolverá debido a que no hay nadie que se haga cargo. La isla es la mayor área de anidación en Japón para la tortuga boba.

La situación ha suscitado preocupación acerca del destino de las tortugas una vez estos guardianes de la playa dejen de patrullar.

Los miembros de la organización llevaban 30 años patrullando la playa desde el amanecer hasta la puesta de sol entre los meses de mayo y agosto, cuando las tortugas llegan para desovar.

Entre sus muchas labores estaba mover los huevos más hacia el interior de la playa para protegerlos del oleaje o de ser aplastados por los humanos.

Los miembros del grupo también llevaban a cabo limpiezas de playa y ofrecían sesiones pedagógicas en las escuelas de la comunidad local.

Sin embargo Kazuyoshi Omuta de 68 años, representante del grupo, padeció una cardiopatía el año pasado y este año solo ha podido patrullar la playa apenas unos días. La organización llegó a contar con más de 70 miembros, pero el número cayó a tan solo unos pocos y la media de edad supera los 50 años.

Sin sucesores jóvenes tomando el relevo, el grupo anunció el pasado marzo que disolvería la organización una vez acabase la temporada de desove.

Todo empezó cuando Omuta, que nació cerca de la playa, vio que ésta estaba sufriendo los estragos de un malecón y que estaban llegando menos tortugas. Fue entonces cuando decidió trabajar para preservar la playa y proteger a estas ancestrales criaturas. Desde aquel día, hace ya más de tres décadas, se entregó a la protección de las tortugas con la ayuda de voluntarios locales y estudiantes universitarios que visitaban la isla para verlas de cerca.

El número de tortugas que han ido llegando a la costa tras sus esfuerzos ha aumentado casi siete veces y en los últimos años la playa ha sido visitada por extranjeros amantes de las tortugas marinas.

“Se dice que las tortugas jóvenes regresan a sus aguas nativas cuando son adultas a la edad de unos 20- 30 años,” explica Omuta. “Las tortugas que están viniendo ahora a poner sus huevos en la isla podrían ser las tortugas jóvenes que vinieron a desovar durante los primeros años de nuestras actividades hace 30 años.”

Omuta está preocupado por lo que les pueda deparar a las tortugas marinas una vez su organización desaparezca. Asegura que la disolución de la organización es inminente, pero guarda esperanzas de que haya individuos interesados en la conservación de estos animales a quienes pueda transmitir el conocimiento que ha ido acumulando.

La isla Yakushima fue inscrita en la lista del Patrimonio mundial de la UNESCO en 1993. La playa Nagatahama es conocida como el mayor lugar de anidación en Japón para la tortuga boba (Caretta caretta) en términos de número de tortugas que llegan a la playa para poner sus huevos. El sitio también está registrado en la Convención Ramsar sobre Humedales.

La Asociación para la Conservación de las Tortugas Marinas de la playa Nagatahama, un consejo creado por el gobierno central y local así como por grupos relevantes, ha prohibido a la gente la entrada a la playa durante la noche. La asociación también ha desplazado vigilantes que protegen la playa algunas horas durante la noche.

Sin embargo, Yakushima Umigame-Kan ha estado al frente de esfuerzos más continuados para monitorizar la playa y proteger las tortugas.

“Es una mala noticia que la organización desaparezca,” dice Yoshimasa Matsuzawa, presidente de la Asociación de Tortugas Marinas de Japón, encargado de organizar a la gente implicada en la protección de las tortugas marinas en todo el país. “Espero que las administraciones públicas proporcionen apoyo a largo plazo para poder seguir con nuestras actividades durante tiempo.”

Entretanto, funcionarios de la división medioambiental del gobierno del pueblo de Yakushima dicen que esperan poder negociar con los gobiernos centrales y de las prefecturas para poder ayudar a preservar los tesoros de la isla. Sin embargo, todavía no se ha presentado ningún plan específico.

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