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This density map provided by Kyushu University professor Atsuhiko Isobe shows the estimated distribution of microplastics in the Pacific Ocean based on a study by his research team.

La contaminación por plástico que flota en el Océano Pacífico se duplicará en 2030

Según un estudio conducido por un equipo de investigadores japoneses, la cantidad de microplásticos que flota en el Océano Pacífico se habrá duplicado en 2030 y hasta cuadriplicado en 2060, provocando un daño potencial en el ecosistema.

Los microplásticos son pequeños trozos de plástico de menos de 5 milímetros de longitud, resultado a menudo de la descomposición de plástico más grande que acaba entrando en el mar. Una vez en los océanos, éstos tienden a flotar cerca de la superficie durante varios años. El consumo de este plástico por peces y otros animales puede provocarles inflamaciones y desórdenes de la alimentación.

En 2016, investigadores de la Universidad de Kyushu y la Universidad de Ciencias Marinas y Tecnología de Tokio recogieron muestras de agua marina de áreas del Pacífico, desde la Antártida a Japón. Luego midieron los microplásticos de menos 0,3 milímetros de longitud en alta mar. Después usaron simulaciones por ordenador para predecir los cambios en el cantidad de desechos plásticos para los próximos 50 años. Para elaborar sus estimaciones, el equipo tuvo en cuenta los resultados de un estudio estadounidense y las corrientes marinas.

Según los resultados, cada año seguirá aumentando la cantidad de desechos microplásticos que flota en las aguas cerca de Japón, la parte central del Pacífico Norte y otras áreas. El equipo destaca que algunas áreas con unos 250 miligramos de desechos plásticos por metro cúbico en 2016 aumentarán a 500 miligramos en 2030 y superará los 1.000 miligramos en verano de 2060.

Atsuhiko Isobe, profesor de la Universidad de Kyushu, experto en oceanografía física, explica la necesidad de investigar más ya que “los resultados revelan los efectos que tienen los microplásticos en los animales.”

El estudio ha sido publicado en la revista científica británica Nature Communications.

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