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La comunidad científica hace un llamamiento para la protección de pequeños bosques de mangles

En una misiva publicada en la revista Science, científicos de la Sociedad Zoológica de Londres (ZsL), que acoge al Grupo de Especialistas de Manglares de la UICN, han lanzado un llamamiento a los gobiernos para que éstos proporcionen una mayor protección a los parches de manglares más pequeños y, en consecuencia, más vulnerables.

Con una pérdida de casi el 35 por ciento de los manglares en todo el mundo desde la década de 1980 como resultado principalmente del desarrollo costero, la construcción de aeropuertos y operaciones de acuicultura, la futura pérdida de estos parches aparentemente pequeños es extremadamente preocupante, tanto para las comunidades costeras como para la fauna silvestre en peligro crítico como el perezoso pigmeo (Bradypus pygmaeus) o el pez sierra panal (Pristis zijsron).

En el sudeste asiático, como es el caso de Filipinas, se han talado enormes bosques de manglares para construir piscifactorías, principalmente de camarón y peces de agua dulce. En otros lugares, como en las Maldivas, está prevista la construcción de un nuevo aeropuerto. A pesar de las garantías de que solo se vería directamente afectado un 30 por ciento de los manglares, ya ha sido destruido casi el 70 por ciento.

Los manglares ofrecen servicios de ecosistema vitales para las comunidades locales, proporcionando alimento, protección costera frente a eventos climáticos extremos, sustento a la pesca y secuestro de carbono. Estos ecosistemas limpian el agua atrapando sedimentos y contaminantes y ayudando a paliar los efectos de fuertes tormentas y tsunamis en comunidades costeras, en particular en naciones insulares de baja altitud.

A pesar de las advertencias por parte de destacados científicos sobre las desastrosas consecuencias derivadas de la pérdida de manglares, la conversión y degradación de estos bosques para proyectos agrícolas y de infraestructura siguen ocurriendo, en especial en bosques más pequeños.

En la carta, los científicos afirman que la continuada pérdida de estos pequeños parches podría resultar en la desconexión de hábitats, que significa que se perderían corredores naturales para la fauna silvestre. Y es algo que podría crear nuevas barreras para la fauna silvestre en su intento por adaptarse a los estragos del cambio climático, así como para las comunidades insulares, cada vez más vulnerables a fenómenos climáticos extremos tales como tifones durante la temporada del monzón.

El Dr. David Curnick, investigador de postdoctorado del Instituto de Zoología de la ZSL y miembro del Grupo de Especialistas en Manglares de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), dice: “Dadas las recientes proyecciones del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, no podemos permitirnos perder más bosques de manglares, independientemente de su tamaño.

“Con demasiada frecuencia los manglares son considerados pantanos o páramos, sin embargo son ecosistemas increíblemente importantes. Es necesario prestar la atención necesaria por muy pequeños que sean algunos de estos bosques.

“Necesitamos que los gobiernos eviten tomar decisiones políticas que priorizan áreas más grandes y logros políticos a corto plazo y en su lugar adaptarse a una visión integral a largo plazo que asegure el valor de estos parches.”

Los servicios de ecosistema que proporcionan estos hábitats se estiman en unos 1.600 millones de dólares en todo el mundo, lo que sugiere que, independientemente de su tamaño, éstos son clave para cumplir con los objetivos fijados en acuerdos como el de París.

Según la IUCN, de las 70 especies de manglares, el 11 (16%) se encuentra registrada como amenazado de extinción. Las áreas particulares de preocupación geográfica incluyen las costas del Atlántico y del Pacífico de América Central, donde el 40% de las especies de manglares presentes se encuentran en peligro de extinción.

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