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A polar bear keeps close to her young along the Beaufort Sea coast in Arctic National Wildlife Refuge. (Susanne Miller/USFWS)

La administración Trump inicia las primeras acciones hacia la extracción de crudo en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico

La administración Trump ha dado el primer paso hacia un agresivo esfuerzo para extraer crudo del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico – una de las áreas más prístinas y medioambientalmente más sensibles del país. 

La Oficina Federal de Gestión de los Suelos (BLM) de Estados Unidos, una división del Departamento del Interior, ha publicado una aviso de intención de empezar un análisis de las consecuencias medioambientales de cómo la explotación petrolífera y la pesada infraestructura requerida para mantenerla alterará un paisaje donde prospera la fauna y flora.

La BLM ha informado que la notificación oficial del análisis, conocida como misión exploratoria, se publicará el viernes en el Registro Federal, iniciando un periodo de comentarios de 60 días con fecha límite hasta mediados de junio. La administración quiere ofrecer arrendamientos a las industrias de gas y petróleo para el próximo año.

La notificación llega ocho años después del desastre de Deepwater Horizon, que mató a 11 personas y derramó casi cinco millones de barriles de crudo en el Golfo de México, provocando la muerte de un número incalculable de animales marinos y aves.

Organizaciones ecologistas han denunciado que la propuesta para perforar y el ritmo acelerado del análisis medioambiental allanarán el camino.

“Impulsando el arrendamiento con opción a venta el próximo año, la administración está admitiendo que no tiene intención de evaluar seriamente los impactos negativos del desarrollo petrolero en la fauna silvestre y en estas tierras prístinas, que la ciencia confirma que son importantes,” dice Jamie Williams, presidente de la organización Wilderness Society.

Williams dice que su organización “sigue oponiéndose a la apertura del Refugio a las perforaciones petroleras. Añade que “los americanos deberían escandalizarse por lo se está haciendo con la joya de la corona de su Sistema Nacional de Refugios de Vida Silvestre.”

Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico es un refugio nacional de fauna silvestre al noreste de Alaska, Estados Unidos. Con 78.050 kilómetros cuadrados, es el mayor refugio de fauna silvestre del país. El refugio sustenta a variedad mayor de vida vegetal y animal que ninguna otra área protegida en el Círculo Ártico. Creado en 1960 para proteger su extraordinario fauna silvestre, el refugio es un lugar donde los procesos naturales siguen sin estar influenciados por el humano.

El Refugio contiene uno de los ecosistemas más frágiles y ecológicamente más sensibles del mundo. Las actividades relacionadas con el crudo tales como las pruebas sísmicas, el ruido de vehículos y avionetas, o incluso la mera presencia de humanos cerca, pueden llevar a las madres de oso polar a alejarse de sus madrigueras y crías. La perforación podría alterar el paso anual de las manadas de Caribú de Grant, una de las migraciones de mamíferos terrestres más largas de mundo. Los lugares de anidación críticos para las aves migratorias se verán gravemente afectadas y podría tener repercusiones de gran escala en la población para muchas especies. 

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